El papel de los Alimentos Fortificados y ¿por qué necesitamos la fortificación?

La idea de agregar nutrientes a los alimentos, por el bien de una población, no es nada nuevo. En todo el mundo lo hemos estado haciendo durante más de un siglo. Los alimentos básicos que han sido procesados y refinados, como el maíz, la harina y el arroz, constituyen una proporción tan grande de nuestra dieta que, para muchos gobiernos, tiene sentido considerar si carecen de determinados nutrientes y luego simplemente reemplazar los nutrientes perdidos durante el procesamiento. 

Es una práctica que es especialmente relevante si el alimento era una buena fuente de un nutriente en primer lugar, antes de cualquier procesamiento. Pero también podemos incluir otras cosas buenas: los mismos alimentos básicos también son un vehículo conveniente para administrar una micronutrición dirigida cuando hay deficiencias creadas por una mala alimentación que pueden provocar problemas de salud específicos en grupos vulnerables.

La sal, el azúcar, el aceite y la leche se utilizan como vehículo para la fortificación en ciertas partes del mundo donde se han identificado deficiencias nutricionales. Muy pocos alimentos crudos producidos industrialmente escapan al procesamiento de una forma u otra. La leche está pasteurizada, por ejemplo, la sal se puede yodar, el agua fluorada, por lo que estamos bastante acostumbrados a este tipo de interferencias en nuestro nombre. Está fuera de nuestras manos, pero lo aceptamos como una mejora beneficiosa y civilizada de nuestros alimentos básicos.

 Talla única para todos

Sin embargo, la fortificación tiende a ser de talla única. Las diferentes comunidades en diferentes partes del mundo tendrán diferentes dietas, diversidad de alimentos, cultivos, clima, estilos de vida y una serie de otros factores que afectarán sus necesidades nutricionales.

Agregar algo nuevo a la receta siempre será objeto de escrutinio y aquí es donde la fortificación a veces puede dividir la opinión. Es la antítesis de la elección, pero debemos elegir. La decisión binaria de fortificar se aplica a todos, independientemente de si se benefician o no. Como tal, algunos pueden percibirlo como un instrumento contundente.

El concepto es una solución de todo o nada, pero también con resultados de gran alcance. Tomemos la sal, por ejemplo, uno de los ingredientes más utilizados en los alimentos. La deficiencia de yodo es un importante problema de salud pública que se puede abordar de manera económica agregando deliberadamente pequeñas cantidades de yodo a la sal de cloruro de sodio.

La sal se fortificó por primera vez con yodo en los EE. UU. Durante la década de 1920 para prevenir el bocio (agrandamiento anormal de la glándula tiroides) entre los escolares de Ohio. Y desde entonces, muchos países han aprobado leyes que establecen que la sal debe ser yodada para el consumo humano. De hecho, el Reino Unido es uno de los pocos países europeos sin regulaciones sobre la yodación de la sal. Sin embargo, la deficiencia de yodo todavía afecta a unos dos mil millones de personas en todo el mundo y es la principal causa prevenible de discapacidades intelectuales y del desarrollo.

Fortificación de la harina

En el Reino Unido, la harina es un vehículo obvio para la fortificación, tiene las tasas de consumo más altas en cualquier grupo de la población adulta, con un estimado del 90 por ciento de las personas que consumen productos que contienen harina1.
La fortificación de la harina se convirtió por primera vez en algo común durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial para ayudar a prevenir las deficiencias nutricionales en la población, durante un período en el que las dietas eran bastante limitadas en su diversidad nutricional.

Cuando la harina blanca se fortificó por primera vez con calcio en 1941, se introdujo para prevenir el raquitismo, que es común en las mujeres que se unen al Ejército de Tierra. Por lo tanto, fortificar la harina era un medio de aportar más calcio a la dieta en una época en la que los productos lácteos eran escasos.

Desde entonces, la fortificación se ha incorporado a la legislación del Reino Unido a través de un proceso incremental. El Pan Nacional, introducido durante la Segunda Guerra Mundial por la Federación de Panaderos, era un pan elaborado con harina de trigo (algo parecido a la harina integral) pero con calcio y vitaminas añadidas.

Era necesario para hacer frente a la escasez de harina en tiempos de guerra causada por la limitación del transporte marítimo, que, en 1942, se importaba principalmente en ese momento. Esta harina gruesa y rica en salvado produjo un pan que tendía a ser denso, arenoso y de sabor suave, pero también sorprendentemente nutritivo, dando a los aliados suficiente vigor para seguir adelante y ganar la guerra.

El pan fue finalmente abolido, para alivio de la mayoría de los que lo habían consumido, y los controles sobre la molienda de la harina blanca se levantaron en 1953. Pero dejó un vacío nutricional porque naturalmente había una mayor presencia de vitaminas y minerales en el grano integral; entonces, se introdujeron regulaciones para agregar hierro, tiamina y niacina, y para continuar la adición de calcio en toda la harina de trigo (excepto la integral).

Y eso es más o menos donde estamos hoy, aquí en el Reino Unido, con las cantidades exactas de estos cuatro nutrientes básicos consagradas en las "Regulaciones de pan y harina de 1998" del Reino Unido.

Una opción para  'el pan verdadero

Hoy día, 84 países en todo el mundo fortifican los granos molidos como un medio para proporcionar un nivel básico de nutrición esencial y en todo el mundo. En la actualidad, se acepta generalmente como un componente esencial en la prevención de enfermedades creadas por la desnutrición. (fuente, FFI).

Sin embargo, aquí en el Reino Unido la fortificación tiene algunos detractores bastante vocales, principalmente entre los puristas de los alimentos, pero algunos grupos de presión alimentaria continúan cuestionando la relevancia de la fortificación describiendo el concepto como adulteración de ingredientes crudos con meros nutrientes "simbólicos".

Chris Young de Sustain's Real Bread Campaign me ofreció sus opiniones sobre el tema. Él cree que todos tienen derecho a elegir comer pan de verdad, es decir, elaborado sin el uso de los llamados coadyuvantes de elaboración u otros aditivos artificiales. Entonces, desde una perspectiva, la fortificación es nutrición masiva, desde otra es contaminación, o peor aún, medicación masiva.

Lamentablemente, la malnutrición, especialmente en los grupos socioeconómicos más bajos, es un problema hoy más grave que nunca y cada vez está más oculto. De manera perversa, muchas poblaciones en todo el mundo viven ahora en un entorno de consumo excesivo, donde la ingesta de calorías excede el gasto energético y donde se informa que la ingesta de algunos micronutrientes (como hierro, ácido fólico y vitamina D) en varias poblaciones está por debajo de las recomendaciones2. .

En los EE. UU., un estudio de 2018 de la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago, los investigadores desarrollaron un índice de salud para medir el contenido nutricional de las compras de comestibles de los hogares. El índice mejoró cinco veces más para los hogares de altos ingresos que para los hogares de bajos ingresos entre 2012 y 2015, en comparación con 2004 a 2007, lo que indica que la brecha nutricional entre ricos y pobres está creciendo, incluso en los países más ricos.

Entonces, la perspectiva más amplia, que generalmente es aceptada por los gobiernos, es que la fortificación de alimentos debe usarse para mejorar la salud y el bienestar en un amplio espectro de la población, incluso si solo un subconjunto de una población necesita la nutrición adicional, y especialmente si se utiliza para abordar deficiencias nutricionales específicas que conducen a problemas de salud evitables, como trastornos congénitos

El gran debate sobre el folato en el Reino Unido

La vitamina B9 es un nutriente esencial que se encuentra principalmente en forma de folato y ácido fólico. El ácido fólico es un nutriente natural que se encuentra en abundancia en ciertos alimentos como la espinaca, la marmita y el hígado, las brasicas, los cereales integrales (y muchos otros).

Toda la evidencia, y hay mucha sobre el tema, proveniente de ensayos realizados durante décadas, ha demostrado sin lugar a dudas que la suplementación con ácido fólico durante el período previo al embarazo y las primeras etapas del embarazo puede reducir el riesgo de que un feto desarrolle defectos del tubo neural (DTN). , como espina bífida y anencefalia.Sin  embargo, según cifras del gobierno, se estima que el 90 por ciento de las mujeres de 16 a 49 años tienen un nivel de folato por debajo del nivel recomendado para reducir el riesgo de tener un embarazo afectado por defectos del tubo neural.

La Encuesta Nacional de Dieta y Nutrición del Reino Unido (2017) también ha indicado que la media de folato de glóbulos rojos fue más baja en las áreas socioeconómicamente desfavorecidas. Es un candidato obvio para la fortificación porque uno de los principales desafíos en la suplementación es que casi la mitad de todos los embarazos no son planeados, por lo que las mujeres no necesariamente complementarán la dieta hasta que sea demasiado tarde.

Si bien algunos alimentos, como los cereales para el desayuno, se fortifican voluntariamente con ácido fólico, estos alimentos fortificados no son consumidos habitualmente por todos los sectores de la población y es posible que no lleguen a las mujeres de las zonas más desfavorecidas con ingresos más bajos, que también tienden a consumir menos alimentos naturales. que se produce folato

Lenta reacción

El gobierno del Reino Unido ha recibido un asesoramiento positivo de su propio Comité Asesor Científico sobre Nutrición (SACN) a favor de la fortificación obligatoria, pero hasta ahora ha sido muy lento en seguir el consejo. Esto, a pesar de una oleada de apoyo de muchos otros órganos asesores para una propuesta que ha estado ganando terreno en el Reino Unido durante más de 10 años.

El lanzamiento de una consulta gubernamental sobre el tema fue anunciado inicialmente por el Ministro de Salud Pública, durante la Semana de Concientización sobre la Espina Bífida y la Hidrocefalia en octubre de 2018 e inició en junio de 2019. Desde entonces, sin embargo, ha habido avances limitados.

Una gran respuesta regresó de los organismos de la industria de la molienda, agencias de nutrición y organizaciones médicas. Más recientemente, en marzo de 2020, el Royal College of Nursing publicó una declaración de consenso que apoya la fortificación obligatoria de la harina con ácido fólico. La declaración, respaldada por el Royal College of Midwives, el Royal College of Obstetricians and Gynecologists, la Asociación Médica Británica, la Asociación Dietética Británica (por nombrar solo algunos) deja en claro su posición:

'Han pasado décadas desde que se conocieron los beneficios de introducir la fortificación obligatoria [con ácido fólico] y la demora en introducir esta medida ha provocado mortinatos, muertes neonatales, discapacidad y abortos evitables ...
Instamos al gobierno a implementar esta medida sin demora '.

Reducciones asombrosas

Es bastante desconcertante. En todo el mundo y en el transcurso de unos 20 años, más de 80 países han adoptado el ácido fólico como fortificante obligatorio para el trigo, el arroz y el maíz, pero aún no en el Reino Unido. Los resultados de los programas de fortificación en la región del Golfo Árabe, y más allá, demuestran la eficacia y los beneficios para la salud pública derivados de la fortificación obligatoria de los alimentos.

Desde que se introdujo la adición obligatoria de ácido fólico a la harina de trigo en 1996, Omán ha informado de una asombrosa reducción del 70 por ciento en los casos de espina bífida

La fortificación obligatoria de los productos de cereales con ácido fólico comenzó en los EE. UU. En 1998, lo que contribuyó a una reducción del 36 por ciento en las ETD entre 1996 y 2006: previniendo un estimado de 10,000 embarazos afectados por ETD en una década, lo que resultó en un ahorro de US $ 4,7 mil millones. en costos directos 5. La evidencia reciente de la Iniciativa de Fortificación de Alimentos (FFI) con sede en EE. UU. Hace que el caso mundial del ácido fólico sea aún más transparente.

Entonces, dado todo lo que sabemos sobre el tema, ¿por qué el gobierno del Reino Unido todavía no puede comprometerse con un plazo para implementar la fortificación con ácido fólico? Si bien se trata principalmente de un problema de salud pública, me pregunté si el director de UK Flour Millers, Alex Waugh, podía ofrecer una perspectiva de la industria de la molienda: 'Es un tema complicado para los clientes y consumidores.

'Al principio, creo que había algunas preocupaciones sobre los posibles efectos adversos en algunos otros grupos. Pero parece que ahora se han abordado. El consenso médico es que sería beneficioso. Pero al mismo tiempo, hay un estado de ánimo bastante público, que puede cambiar debido a los eventos del último año, en contra de la idea de lo que se describiría como una especie de intervención médica, en medicación masiva.

'Es el tipo de terminología que la gente usaría, el lenguaje es emotivo, pero si sustituyes la nutrición por la medicación, no suena tan mal: la nutrición masiva suena como algo bueno. En este momento, si habla de vacunación, medicación masiva, no suena tan mal en realidad ".

Ciertamente, los aditivos alimentarios han tenido mala fama. También hay bastante público, explicó Alex, que puede cambiar debido a los eventos del año pasado, '… en contra de la idea de lo que se describiría como una intervención médica', explicó Alex Waugh.
En el mundo de la alimentación, definitivamente existe una tendencia hacia el etiquetado limpio y el anti-procesamiento, los alimentos integrales y el estatus orgánico.

'A la gente no le gusta el aspecto de lo que se agrega a su comida y considera que todo lo que se agrega es malo, aunque podría beneficiarlos', agregó. Desde esta perspectiva, el ácido fólico es solo otro ingrediente en la lista mala, aunque es simplemente otro nutriente natural.

Alternativa a la fortificación

Sustain, el grupo de lobby de alimentos del Reino Unido, es una alianza de organizaciones, incluyendo a la Real Bread Campaign. Se opone a cualquier fortificación obligatoria y, en cambio, hace campaña por un sistema alimentario saludable y sostenible.

Si bien no toma una posición específica sobre el ácido fólico, Sustain se refiere a la 'llamada fortificación' de la harina molida del Reino Unido como un enfoque de 'yeso pegajoso', que, argumentan, no aborda las razones subyacentes por las que algunas personas viven con, o están en riesgo de sufrir dietas nutricionalmente deficientes en primer lugar.

En cambio, aboga por alternativas a la fortificación que podrían mejorar la absorción de folato / ácido fólico, como una mejor cocina y educación sobre alimentación saludable en las escuelas, elevando los niveles mínimos de folato natural (y otros micronutrientes) en la harina y planes para hacer que los alimentos más saludables sean más asequibles. y accesible, al mismo tiempo que frena la promoción de alimentos menos saludables.

A Sustain también le gustaría ver una regulación más estricta de los métodos de horneado de pan con el objetivo de aumentar el contenido de nutrientes naturales y está presionando para que se implementen una serie de medidas, como aumentar la inversión en la investigación de mejoramiento de cereales, con el objetivo de aumentar la densidad de micronutrientes, en lugar de solo rendimiento y niveles de proteína.

Ha pedido una revisión al por mayor de las técnicas de molienda industrial con el fin de retener niveles más altos de estos micronutrientes naturales, un argumento que se basa en la creencia popular de que las ruedas de molino de piedra tradicionales muelen el grano con más suavidad y a una temperatura más baja que los grandes molinos de rodillos industriales.

Sin duda, estos son objetivos encomiables, pero si estas medidas son creíbles o realistas, o simplemente distracciones, sigue abierto al debate.

Por ejemplo, la investigación sobre molienda muestra que los molinos de piedra generalmente operan a temperaturas mucho más altas que los molinos de rodillos, tan altas como 90 ° C / 194 ° F para las piedras frente a 35 ° C / 95 ° F para los molinos de rodillos. Los molinos de rodillos funcionan tan eficientemente que la harina que producen se mantiene a las temperaturas máximas solo brevemente, mientras que los molinos de piedra tardan más en reducir el grano a partículas de harina (eso también podría explicar por qué algunos datos muestran que la harina molida en piedra tiene una mayor pérdida de aminoácidos y grasas saludables) 

¿Están convencidos los consumidores?

Es así, el debate sobre el folato vuelve a la cuestión fundamental: la naturaleza polarizante de la fortificación. A pesar de la evidencia contundente de los beneficios para la salud pública de la fortificación con ácido fólico, es posible que los consumidores aún no estén convencidos, por lo que los políticos están sopesando argumentos reales y percibidos. El verdadero desafío para los políticos, y el argumento, es que el grupo de beneficiarios, es decir, las personas involucradas en embarazos que podrían verse afectados por las ETD, es relativamente pequeño.

 

 

El Rt Hon Lord Rooker fue presidente de la Agencia de Normas Alimentarias (FSA) del Reino Unido entre 2009 y 2013 y, a los 79 años, en lugar de tomárselo con calma, sigue siendo una voz poderosa en la Cámara de los Lores. Ha estado planteando la cuestión del ácido fólico en el parlamento con regularidad desde que dejó su puesto ministerial en la FSA, presionando al gobierno para que tome una decisión sobre lo que ahora considera un asunto urgente.

El 30 de junio de 2015, Lord Rooker presentó el Proyecto de Ley de la Cámara de los Lores para enmendar el Reglamento de Pan y Harina de 1998 para exigir que la harina se fortifique con ácido fólico. Pero hasta el momento, explicó, el gobierno aún no ha publicado el resultado de la consulta de 2019. Volvió a plantear el tema en septiembre del año pasado, pero decidió esperar debido a la situación de Covid y se comprometió a plantear nuevamente las preguntas de Lords el 23 de marzo de 2021, solo tres días después del Día Mundial de la Harina.

En su sincero correo electrónico, Lord Rooker dijo que el Departamento de Salud (DoH) había considerado previamente que el problema era relativamente pequeño en términos de incidencia de NTD: que de "1000 embarazos afectados cada año hay un promedio de tres nacimientos de NTD por semana", lo que en el pasado se había gestionado mediante la interrupción del embarazo. 

Y, de manera devastadora, la interrupción ni siquiera es una solución parcial: los defectos del tubo neural también pueden provocar un aborto espontáneo, la muerte poco después del nacimiento o una discapacidad a largo plazo del bebé de diversa gravedad. El número real de embarazos afectados es probablemente mayor porque algunas mujeres abortarán antes del diagnóstico y algunos casos muy leves de espina bífida pueden pasar desapercibidos.

La presión para fortalecer solo puede aumentar

Pocos estarían en desacuerdo en que es mejor prevenir que curar, o en este caso, mejor que la interrupción electiva después del diagnóstico prenatal. Pero el ácido fólico tampoco es una panacea o algo que cura todo. ¿Este trágico callejón sin salida moral y político realmente se reduce a una elección entre la fortificación y la terminación?

Sustain, por supuesto, tiene toda la razón. Deberíamos controlar el procesamiento excesivo de los alimentos para preservar el contenido de nutrientes, y sin duda todos nos beneficiaríamos de comer más cereales integrales y panes fermentados que contienen niveles naturalmente más altos de todas las cosas buenas, no solo de folato.

Pero, lamentablemente, Sustain está predicando en gran medida a los convertidos. La educación dietética debe y debe ser una prioridad para la salud de nuestra nación, pero el aumento de la ingesta de nutrientes esenciales a través de la dieta es difícil de imponer y la educación lleva años para cambiar el comportamiento.

Si se va a introducir el ácido fólico, es probable que sea conforme a la legislación existente, en cuyo caso todas las harinas integrales (las que superan el 85 por ciento de extracción) y las producidas por molinos artesanales en pequeña escala probablemente quedarán excluidas de las reglas. La Campaña del Pan Real puede tener su pastel y comérselo.

Dado que se espera que las poblaciones mundiales alcancen los 9.500 millones para 2050 y que dependan más que nunca de los granos molidos para la nutrición, el enfoque en la fortificación solo puede aumentar. Vivimos en un mundo en el que dependemos de los granos molidos industrialmente para la mayor parte de nuestra ingesta nutricional. La pobreza alimentaria y la desnutrición son estadísticas en aumento: por eso necesitamos la fortificación.

En su forma actual, el gobierno del Reino Unido ha ignorado en gran medida actuar con decisión en relación con esta anomalía congénita prevenible y no ha aplicado ningún sentido de urgencia a la prevención de las ETD. Ha habido una carrera mundial para vacunar a las poblaciones mayores contra Covid19, pero ¿deberíamos ahora aprovechar esta oportunidad para cuidar a los que se encuentran en el otro extremo de sus vidas, la pregeneración más joven? Si alguna vez hubo un momento para agarrar la ortiga, ¿no es ese momento ahora?

Autor James Cooper, Columnista de MAG

Fuente: Milling and Grain

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