La betaína, también conocida como trimetilglicina, es un compuesto multifuncional, que se encuentra naturalmente en plantas y animales, y también está disponible en diferentes formas como aditivo para la alimentación animal. La mayoría de los nutricionistas conocen la función metabólica de la betaína como metildonor.

La betaína, al igual que la colina y la metionina, participa en el metabolismo del grupo metilo en el hígado y dona su grupo metilo lábil para la síntesis de varios compuestos metabólicamente importantes como la carnitina, la creatina y las hormonas (ver Figura 1).

La colina, la metionina y la betaína están relacionadas en el metabolismo del grupo metilo. Por lo tanto, la suplementación de betaína puede reducir los requisitos para estos otros donantes de grupos metilo. En consecuencia, una de las aplicaciones bien conocidas de betaína en la alimentación animal es reemplazar (parte de) el cloruro de colina y la metionina añadida en la dieta.

Dependiendo de los precios del mercado, estos reemplazos en general ahorran costos de alimentación, al tiempo que mantienen los resultados de rendimiento. Cuando se usa betaína para reemplazar otros metildonors, la betaína se usa más bien como un producto básico, lo que significa que la dosis de betaína en la formulación del alimento puede ser variable y depende de los precios de los compuestos relacionados, como la colina y la metionina. Pero, la betaína es más que un nutriente donante de metilo y la inclusión de betaína en los alimentos debe considerarse como un medio para mejorar el rendimiento.

Betaína como osmoprotector

Además de su función como metildonor, la betaína actúa como un osmorregulador. Cuando el hígado no metaboliza la betaína en el metabolismo del grupo metilo, está disponible para que las células la usen como un osmolito orgánico.

Como un osmolito, la betaína aumenta la retención de agua intracelular, pero además protegerá las estructuras celulares como las proteínas, las enzimas y el ADN. Esta propiedad osmoprotectora de la betaína es muy importante para las células que experimentan estrés (osmótico). Gracias al aumento en su concentración intracelular de betaína, las células estresadas pueden preservar mejor sus funciones celulares como la producción de enzimas, la replicación del ADN y la proliferación celular.

Debido a la mejor preservación de la función celular, la betaína puede tener el potencial de mejorar el rendimiento de los animales, especialmente en situaciones de estrés específico (estrés por calor, coccidiosis, salinidad del agua, etc.). La suplementación adicional de betaína al alimento ha demostrado ser beneficiosa en diferentes situaciones y para diferentes especies animales.

Efectos positivos de la betaína.

Probablemente la situación más estudiada con respecto a los efectos beneficiosos de la betaína es el estrés por calor. Muchos animales viven en temperaturas ambientales que exceden su zona de confort térmico, lo que genera estrés por calor.

El estrés por calor es una condición típica en la que es importante que los animales regulen su equilibrio hídrico. Por su capacidad para actuar como un osmolito protector, la betaína alivia el estrés por calor como se indica, por ejemplo, por temperaturas rectales más bajas y un menor comportamiento de jadeo en los pollos de engorde.

La reducción del estrés por calor en los animales promueve su consumo de alimento y ayuda a mantener el rendimiento. No solo en pollos de engorde, sino también en capas, cerdas, conejos, ganado lechero y vacuno, los informes muestran los efectos beneficiosos de la betaína para mantener el rendimiento durante el clima cálido y la alta humedad.

Además, para apoyar la salud intestinal, la betaína puede ayudar. Las células intestinales están continuamente expuestas al contenido hiperosmótico del intestino y, en caso de diarrea, el desafío osmótico para estas células será incluso mayor. La betaína es importante para la protección osmótica de las células intestinales.

El mantenimiento del equilibrio hídrico y el volumen celular mediante la acumulación intracelular de betaína da como resultado una mejora de la morfología intestinal (vellosidades más altas) y una mejor digestibilidad (debido a una secreción enzimática bien mantenida y al aumento de la superficie para la absorción de nutrientes). Los efectos positivos de la betaína en la salud intestinal son especialmente pronunciados en animales desafiados: p. aves de corral con coccidiosis y lechones destetados.

La betaína también se conoce como modificador de la carcasa. Las múltiples funciones de la betaína juegan un papel en el metabolismo de las proteínas, la energía y las grasas de los animales. Tanto en aves de corral como en cerdos, se informa un mayor rendimiento de carne de pechuga y de carne magra, respectivamente, en una gran cantidad de estudios científicos. La movilización de la grasa también da como resultado un menor contenido de grasa en la carcasa, mejorando la calidad de la misma.

Betaína como potenciador del rendimiento.

Todos los efectos positivos reportados de la betaína muestran cuán valioso puede ser este nutriente. Por lo tanto, se debe considerar la adición de betaína a la dieta, no solo como un producto básico para reemplazar otros metildonors y ahorrar costos de alimentación, sino también como un aditivo funcional para apoyar la salud y el rendimiento de los animales.

La diferencia entre estas dos aplicaciones es la dosis. Como metildonor, la betaína a menudo se utilizará en los alimentos a dosis de 500 ppm o incluso menos. Para mejorar el rendimiento, generalmente se usan dosis de 1000 a 2000 ppm de betaína.

Estas dosis más altas dan como resultado una betaína no metabolizada, que circula en el cuerpo de los animales, disponible para su absorción por las células para protegerlas contra el estrés (osmótico) y, en consecuencia, apoya la salud y el rendimiento de los animales.

Conclusión

La betaína tiene diferentes aplicaciones para diferentes especies animales. En los alimentos para animales, la betaína se puede usar como un producto básico para el ahorro de costos de alimentación, pero también se puede incluir en la dieta para mejorar la salud de los animales y mejorar el rendimiento. Especialmente hoy en día, donde tratamos de minimizar el uso de antibióticos, es de gran importancia apoyar la salud de los animales. La betaína ciertamente merece un lugar en la lista de compuestos bioactivos alternativos para apoyar la salud animal.

Autor: Lien Vande Maele, Geremte Técnico de  Orffa Additives BV, Bélgica

Fuente: Milling and Grain

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