Es posible que deba redefinirse la bioseguridad después de la pandemia de COVID-19. Donald Hamm mira la seguridad como la seguridad en el lugar de trabajo y la seguridad que incluye el producto, el cliente, los activos, los empleados y el medio ambiente. Sugiere que la tecnología utilizada en el pasado es necesariamente la respuesta en el futuro. El sector alimentario y los molineros en particular deben buscar nuevas tecnologías y nuevas respuestas a una 'nueva era normal post-COVID-19' y sugiere que lo que hemos estado haciendo podría no ser suficiente.

La seguridad y el diseño se han asociado durante mucho tiempo en la industria de la construcción, y esta combinación es la base de muchos códigos de construcción que se han desarrollado a nivel mundial. Tenemos códigos de seguridad relacionados con incendios, seguridad física de los ocupantes y muchos más, pero hasta ahora se ha prestado poca atención a la bioseguridad en la industria del diseño, con solo unas pocas excepciones.

La mayoría de estas excepciones se han basado en la producción de la cadena alimentaria y el cuidado de la salud, y no son las conversaciones en las que muchos se centran, a menos que sean su especialización. Claramente, la conciencia global de esto se ha convertido en un problema y se están produciendo cambios importantes con la pandemia de COVID-19 y el efecto que ha tenido en todas las industrias.

Lo que voy a ver en este artículo es un cambio en la forma en que vemos nuestros proyectos y operaciones en términos de seguridad. Cuando hablamos de seguridad en el lugar de trabajo, debemos asegurarnos de incluir la seguridad del producto, el cliente, los activos, los empleados y el medio ambiente. Es importante que no solo asumamos que la tecnología que hemos conocido y utilizado en el pasado es la respuesta en el futuro. Necesitamos buscar nueva tecnología y nuevas respuestas, ya que nuestra 'nueva normalidad' ha demostrado que lo que hemos estado haciendo no es suficiente.

Entender la contaminación  

En primer lugar, debemos comprender de qué estamos hablando cuando hablamos de bioseguridad con respecto a microorganismos como bacterias, virus y hongos. Para que ocurra la contaminación, deben existir varias cosas. El primero es un método de transporte para mover los organismos a una nueva superficie y después del movimiento del aire, que generalmente somos nosotros. Una vez que un organismo vivo está en una superficie, necesita varias cosas para sobrevivir: comida, agua y hábitat.

Cualquier cosa que proporcione estas tres cosas es un anfitrión. La mayoría de las superficies porosas pueden ser huéspedes, y una vez que los organismos están en la superficie, pueden multiplicarse, mutar y, lo que es más importante, transferirse a otras superficies o personas y repetir el ciclo. Las superficies no porosas, aunque a menudo no son huéspedes, pueden ser superficies de transferencia.

Se ha demostrado que Sars-Covid 19 sobrevive en la mayoría de las superficies durante días; en algunas condiciones hasta 64 días en ambientes más fríos1. Estos tipos de superficies táctiles pasivas son comunes en la industria alimentaria. Desafortunadamente, se sabe que prolongan la vida de los microorganismos al capturarlos y retenerlos pasivamente.

Piensos al inicio de la cadena alimentaria

Muchas personas ven la industria de los piensos como el comienzo de la cadena alimentaria y el punto en el que comienzan los problemas. Esto se puede ver en China, donde hay un fuerte impulso para mejorar la seguridad alimentaria y, por lo tanto, se han centrado en el nivel del pienso para hacerlo.

¿Qué significa eso? Debido al aumento de la regulación sobre seguridad en la industria, donde antes había 20.000 fábricas de piensos en China, ahora hay menos de 6000 y es probable que continúe la reducción. Entonces, ¿qué podemos hacer en cada nueva planta y las existentes para abordar la necesidad de una mejor bioseguridad?

Cada operación es diferente y las necesidades de cada una serán diferentes, pero algunos conceptos básicos son identificables. Si bien debemos seguir enfocándonos en la prevención de la contaminación que ingresa a nuestras plantas, la verdad es que no tenemos forma de garantizar el éxito total sin que la contaminación ingrese a nuestras instalaciones.

Contamos con camiones que ingresan a nuestros sitios desde granjas y otras áreas con animales silvestres y domesticados que pueden transportar muchos microorganismos. Contamos con personas que ingresan a nuestras operaciones a diario que pueden estar expuestas y transportar todo tipo de infecciones. Lo que no queremos es que entren las contaminaciones porque sabemos lo difícil que puede ser salir.

Equipos de la Universidad Estatal de Kansas y la Universidad Estatal de Iowa hicieron una prueba en una instalación de investigación donde prepararon un lote de grano que estaba contaminado con el virus de la diarrea epidémica porcina (PEDV) e incluso después de cuatro lotes limpios y limpieza de rutina entre lotes, todavía estaba presente . La maquinaria a un metro de distancia y las superficies de hasta tres metros estaban contaminadas.

Finalmente, el equipo se descompuso, se lavó a presión, se desinfeccionó y el molino se calentó a 140 grados durante 48 horas para eliminarlo2. ¿Quién puede permitirse hacer esto? ¿Existe una mejor manera de hacer que estas superficies sean más seguras y menos propensas a la transferencia de contaminación?

Aceptar que hay un problema

Este es el problema que queremos abordar en esta oportunidad. Tradicionalmente, hemos dedicado la mayor parte de nuestro esfuerzo, en entornos de salas limpias, a la manipulación y filtración del aire, que se ocupa de la primera parte del ciclo de contaminación, que es el transporte y es uno de los lugares clave que debemos abordar.

Pero, ¿qué pasa con la contaminación por contacto o transferencia? Históricamente, hemos recurrido a superficies "lavables", como sustratos poco porosos o no porosos, para reducir el hábitat y las fuentes de alimento de los microorganismos. Pero nos encontramos con que esto no es suficiente. Las superficies limpiables no porosas aún pueden transferir virus y otros microorganismos y permitirles sobrevivir porque son "pasivas", no hacen nada para romper el ciclo de transporte.

No basta con ser limpiable. Incluso nuestras superficies preferidas de acero inoxidable y plástico, debido a su durabilidad y facilidad de limpieza, permitieron una mayor capacidad de supervivencia que las de cartón3. Entonces, ¿qué hacemos, ahora que sabemos que nuestras superficies son fáciles de limpiar, también son posibles hospedadores o superficies de transferencia para los organismos contra los que estamos tratando de proteger y son parte del ciclo?

Crear superficies activas

A medida que la tecnología avance, tendremos que buscar opciones y tecnologías que sean superficies "activas". Tradicionalmente, hemos tenido superficies pasivas como el acero inoxidable que podemos limpiar y luego usar desinfectantes para matar microorganismos.

El problema es que una vez que el desinfectante está seco, la superficie vuelve a estar lista para ser un anfitrión.
Una vez que los organismos se le transfieren, el ciclo comienza de nuevo. Algunas superficies como el cobre y la plata son superficies naturalmente "activas". Sabemos desde hace siglos que estas superficies son "más saludables" y, con el advenimiento de la ciencia, ahora sabemos por qué. Atacan activamente a muchos de los microorganismos que entran en contacto con ellos y los matan.

Empresas como la mía, Zirconia Inc, están desarrollando recubrimientos que crean superficies activas. La tecnología se desarrolló inicialmente para hacer que la infraestructura de hormigón y acero sea más duradera. Los desarrolladores de la tecnología reconocieron que muchas de las fallas de las estructuras de hormigón y acero se debieron a la "corrosión microbiana".

Esto es lo que destruye el hormigón en los sistemas de alcantarillado y otros ambientes húmedos. Lo que han hecho es darse cuenta de que la tecnología que tienen para detener la corrosión microbiana también puede trabajar activamente en los microorganismos que desean utilizar superficies como huéspedes o superficies de transferencia.

Su primera línea de productos está diseñada para hormigón y otras superficies porosas y proporciona una defensa de cuatro capas contra los microorganismos. Esta defensa hace que las superficies tratadas sean "biológicamente impermeables" o, en otras palabras, los microorganismos no pueden convertirlas en un huésped y sobrevivir al contacto.

La primera capa de la defensa de cuatro capas es una capa de "nano espadas" o varillas de tamaño nanométrico que son muchas veces más pequeñas que el virus más pequeño. Los microorganismos son atraídos por las espadas por su carga positiva, ya que la membrana del organismo está cargada negativamente. Una vez que ha ocurrido el contacto, la varilla penetra en la membrana y libera su carga estática inherente en la celda, destruyéndola.

La segunda capa de defensa es la naturaleza selladora del revestimiento. Reduce el nivel de porosidad tan bajo que los organismos, así como las fuentes de alimento para los organismos, no pueden atravesar la superficie y penetrar en la superficie. Esto significa que es muy fácil de limpiar y duradero. Este ha sido en el pasado el único mecanismo en el que hemos confiado para la seguridad.

La tercera capa de defensa es la misma que utilizan el cobre y la plata, pero en este caso es un elemento no tóxico, respetuoso con el medio ambiente y también oxidante. Si una célula bacteriana logra atravesar una nano espada, los elementos de nuestra capa base destruirán la membrana de las células y mantendrán la superficie libre de cualquier ataque o daño adicional.

La defensa final es que el recubrimiento es fotocatalítico. Esto significa que cuando se expone a la luz ultravioleta, toma la humedad del aire que está en contacto con ella y la descompone en OH y O2 o esencialmente un blanqueador natural. Las pruebas han demostrado que este sistema de recubrimiento y sus componentes individuales son efectivos para detener el ataque microbiano y viral.

Tratar las superficies existentes

Zirconia Inc. también está lanzando una línea de productos que permitirá a las empresas tratar superficies de transferencia existentes en el lugar de trabajo hechas de una variedad de sustratos diferentes para crear un protector de superficies de mantenimiento general de rendimiento ultra alto. Este sistema de defensa de superficies es ideal para reducir la contaminación ambiental y la transferencia de enfermedades tanto en superficies porosas como no porosas.

El sistema incluye una capa de imprimación que sella y elimina la porosidad al tiempo que proporciona la base definitiva para la tecnología nano espada. Esto está diseñado para superficies de alto contacto donde los tratamientos temporales se desgastan o se limpian con una limpieza y desinfección repetidas. La segunda parte del sistema es una aplicación renovable de nano espadas que se pueden empañar en las superficies y otras para convertirlas en superficies "activas" de larga duración para eliminar el potencial de acogida de edificios, equipos e incluso superficies de vehículos.

Otras opciones para molineros 

Junto con las nuevas tecnologías de superficies, se están desarrollando muchas otras tecnologías que debemos considerar y considerar al analizar la bioseguridad en la industria de la molienda.

Con la gestión y la filtración del aire, tenemos nuevos sistemas de filtración que se ponen en funcionamiento cada año. Ahora tenemos ionización que se puede vincular a nuestro manejo del aire que obliga a que las partículas salgan de la corriente de aire, lo que reduce la carga en los sistemas de filtrado o incluso reduce la complejidad de los mismos.

Podemos mirar los sistemas UV C que pueden usarse para matar microorganismos en superficies, ayudando nuevamente a detener el ciclo de transferencia. Si bien estos no son seguros para personas y animales, pueden introducirse en los sistemas de manera segura y eficaz.

¿Qué pasa con el manejo del aire o los sistemas mecánicos que filtran partículas más grandes, la ionización en las cámaras de aire que arrojan microorganismos a las superficies y fuera del flujo de aire y luego la iluminación UV que súper activa los recubrimientos como el Zirconia para lidiar activamente con todos los microorganismos que lo hacen en la superficie?

Lo mejor del pasado

Como industria y sociedad, ahora necesitamos no mirar cómo hemos construido y creado nuestras operaciones en el pasado, sino qué es lo mejor de ese pasado que podemos seguir usando e integrar con nuevas tecnologías que nos ayudarán a trabajar en seguridad y proteccion.

Debemos considerar el cumplimiento de las normas de seguridad no solo como otro umbral que superar o alcanzar, sino convertirlo en una parte clave de nuestra cultura. Queremos asegurarnos de que nuestros productos sean seguros, ya sea para el consumo humano o para animales que terminarán en nuestra cadena alimentaria.

Necesitamos asegurarnos de que nuestros clientes, empleados, instalaciones y nuestro medio ambiente sean seguros. Este es el desafío que quiero plantearnos como industria en los próximos años a medida que analicemos cómo vamos a hacer negocios en esta nueva "normalidad".

Autor: Donald Hamm, Vice-Presidente Senior, Ventas y Marketing de Zirconia Inc, USA

Fuente: Milling and Grain 

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