La historia del almacenamiento de granos es más antigua e interrelacionada con la historia de la agricultura. Los granos cocidos y sin cocinar se recuperaron de los dientes de nuestros primos neandertales, casi 30,000 años antes de la Revolución Agrícola.

Se cree que los primeros agricultores fueron del pueblo natufiano, nómadas originarios de Egipto, quienes practicaban la ocupación estacional, que incluía áreas del Levante; y almacenaron su cosecha en bolsas de cuero o cestas tejidas. Aproximadamente tres semanas de cosecha podrían alimentar a una familia de cuatro durante un año.

El Younger Dryas causó un cambio climático masivo, particularmente en Europa y Medio Oriente. Esto redujo la tierra de la Estepa del Levante, haciendo que los humanos se asentaran alrededor de lagos y cursos de agua. Plantaron lo último de su almacén de granos y cuidaron las plantas a las que se habían acostumbrado.

Un estilo de vida más estable permitió la producción de recipientes de almacenamiento no transportables como la cerámica, así como tecnologías de procesamiento de granos como la hoz o el mortero. El grano se almacenó en contenedores de granos y silos (las primeras fechas descubiertas en alrededor de 11.300 cal BP en Dhra, Jordan Valley).

Los granos de cereales habían pasado de ser un suplemento rico en calorías a ser la principal fuente de alimento de la que dependían las personas. Permitió la expansión de la población, proporcionando más personas para trabajar en los campos, un excedente mayor y el descubrimiento de alcohol. Los granos de trigo se comenzaban a fermentar naturalmente cuando se mojaba, por lo que lo que podría parecer a . primera vista, un almacenaje de granos en ruinas se transformó en una de las bebidas favoritas de la humanidad: la cerveza.

El excedente de grano, a su vez, permitió el desarrollo de las élites y la jerarquía social a la que estamos acostumbrados. En una sociedad agrícola se necesita un excedente para alimentar a artistas, artesanos, jefes, contadores, comerciantes y todos las demás personas que no fueran  agricultores.

La dependencia de un excedente dejó a las personas vulnerables al hambre a través de la degradación ambiental. Esto se resolvió parcialmente almacenando el grano en múltiples silos; de esta manera, si se echara a perder el grano almacenado en un silo, no se extendería a todo el suministro. También se le hacía màs difícil a los ladrones de granos robar en múltiples silos en lugar de solo uno. Los silos son fáciles de reconocer en el registro arqueológico ya que generalmente tienen una base circular y aunque había muchos silos alineados ordenadamente en filas.

Los gatos salvajes fueron domesticados por primera vez en la Mesopotamia con el propósito de proteger a los roedores que rondaban los almacenamientos de granos. Solo los gatos de origen asiático o africano pudieron ser domesticados y muchos jefes ricos mantuvieron a los guepardos domesticados como símbolos de poder.

Los gatos fueron domesticados más tarde en el antiguo Egipto (domesticaron cinco variedades de gatos), donde obtuvieron el estatus de dios. A los antiguos romanos se les atribuye la propagación de gatos en toda Europa, aunque muchos romanos prefirieron las comadrejas y los gatos monteses indígenas como guardianes, ya que estos no atacaban a sus aves, las cuales tenían como mascotas. Existían muchas técnicas de almacenamiento diferentes utilizadas por personas de todo el mundo y en diferentes momentos; cuanto más grande era la comunidad, más extensa era la instalación de almacenamiento.

La técnica de almacenamiento más simple fue el uso de bolsas, sacos u ollas de estiércol, las cuales eran para el suministro individual o familiar. Algunas comunidades, como en la isla Gran Canaria, en el Noroeste de África (desde 1000ACE), o a lo largo de la Península Ibérica (circa 12-13th ACE), desarrollaron graneros comunales donde varias familias, e incluso diferentes comunidades, almacenaban sus bolsas de granos, divididos en silos comunitarios, mientras el granero se protegía entre todos. Estos graneros se cavaron al costado de un acantilado o se construían como edificios intercomunitarios.

Los pozos de almacenamiento, también descubiertos a lo largo de la Península Ibérica (alrededor del 5º milenio antes de Cristo), también fueron efectivos. La capa externa de grano germinaba creando condiciones anaeróbicas y mantenía el resto del grano seguro. Estos también son muy efectivos contra los ladrones de granos, ya que no se pueden detectar en la superficie.

Las elaboradas instalaciones de almacenamiento, como los edificios del "palacio" de Minoan Crete, fueron diseñados internamente como laberintos para confundir y atrapar a los ladrones. Gran parte de la tecnología de almacenamiento de granos fue consistente hasta principios del siglo XX, donde fue influenciada por la revolución industrial y los siguientes avances tecnológicos que continúan hasta nuestros días.

Tradicionalmente, los silos se construían como estructuras circulares con niveles internos (favoreciendo el almacenamiento aéreo) para que el grano pudiese almacenarse sobre el suelo, a salvo del clima, los insectos y los roedores; además, tener múltiples silos reducía el riesgo de degradación ambiental. El almacenamiento y el comercio condujeron a la invención de la escritura y las matemáticas con fines contables.

Uno de estos avances modernos en tecnología son los silos metálicos, los cuales se han adoptado en América Latina y se están comenzando a implementar en las zonas rurales de África. Se ha demostrado que tienen una reducción del 96 por ciento en la pérdida de grano y pueden almacenar granos, maíz y frijoles hasta por tres años.

Estos silos son construidos por lugareños con materiales locales y se ha demostrado que mejoran las condiciones agrícolas y de vida a nivel familiar y comunitario. Tanto es así, que los pequeños productores han podido implementar muchas mejoras en sus granjas, permitiendo la expansión hacia la cría de animales. La adopción de estos silos permite a las personas almacenar granos durante meses, mucho más tiempo que aquellos que todavía usan métodos de almacenamiento tradicionales. Esto les da la ventaja de jugar en el mercado para obtener las mejores ofertas para su grano.

AutoraNaomi Newman, Periodista Arqueológica

Fuente: Milling and Grain 

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