Durante los últimos meses de cuarentena me ha impresionado cada vez más la fluidez con la que avanza la publicación de Milling and Grain.

Trabajando desde casa, la comunicación digital nos apoya de muchas maneras; gracias a Dios, también permite la producción de revistas impresas de alta calidad. Esta línea de pensamiento me hizo pensar en los primeros días de Milling, el antepasado de la revista actual Milling and Grain 

Un artículo interesante y bien ilustrado en la edición del 15 de agosto de 1903 de Milling describió cómo se imprimía la revista en los días en que digital significaba 'con el dedo'. El primer número de Milling apareció en 1891, publicado por The Northern Publishing Company Ltd. La revista fue una creación de George James Short Broomhall, descrito por John Maynard Keynes como el "mejor estadístico práctico de nuestra época" cuando murió en 1933. Su estable incluyó Liverpool Corn Trade News, que apareció por primera vez en diciembre de 1888, rebautizado como The Corn Trade News en 1890 y Broomhall's Corn Trade News en 1895.

Con sede en Liverpool, las primeras ediciones contaron con una fuerte presencia de empresas de Lancaster. Milling era bastante singular, ya que los propietarios imprimían todos los documentos comerciales; la mayoría fueron enviados a imprentas para ser preparados e impresos.

 

Una de las primeras ediciones de Milling

Las oficinas y la imprenta se encontraban en la zona más concurrida de la ciudad, cerca del puerto. Frente al río Mersey, las oficinas estaban situadas a medio camino entre la recién construida White Star Line y la iglesia de San Nicolás. El edificio formaba parte de un grupo de almacenes conocido como la Piazza Goree.

Los almacenes, que llevan el nombre de la antigua isla de comercio de esclavos frente a la costa de Senegal, África occidental, se construyeron 11 años después de que los tribunales dictaminaran que todos los esclavos eran libres tan pronto como sus pies tocaban suelo inglés.

Los almacenes fueron demolidos tras los daños causados por bombas durante la Segunda Guerra Mundial. Los edificios habían sido construidos con mucha firmeza, como lo demuestra el lugar que albergaba  la pesada maquinaria de impresión que se instaló en el nº 17.

Los techos eran bajos y los pisos muy amplios; además todos los pilares verticales que sostenían las vigas eran de maderas caras y duros como el hierro. En 1903 se habían introducido dos máquinas modernas, la Linotipo y Monotipo, impulsadas eléctricamente en lugar de depender de un motor de gasolina.

  La máquina Linotipo, llamada así porque fundía el tipo en líneas, se introdujo alrededor de 1899 y estaba protegida por no menos de sesenta patentes. Descrita como la máquina más notable del siglo, marcó la primera y, en ese momento, la única desviación exitosa del uso de tipos móviles y composición manual. El paso revolucionario implicó la creación a partir de matrices hechas a máquina, líneas independientes o "en lingotes" ahora conocidas en todo el mundo como "linotipos".

La otra mejora fue la introducción de un dispositivo en el que los linotipos se producían instantáneamente y listos para su uso en la prensa 'con la mera digitación de las teclas como en una máquina de escribir'. El teclado fue operado por una sola persona para producir y ensamblar líneas de tipo listas para la imprenta a una velocidad de diez a quince mil letras por hora.

 

 

También permitió que la cara o el estilo del tipo se cambiaran a voluntad y le permitió al operador leer y corregir su material a medida que avanzaba. Cada número de Milling se imprimió con un tipo nuevo, el anterior se arrojó al crisol y se fundió en bloques para otra ocasión.

El Monotipo Lanston se instaló justo antes de que se escribiera el artículo y se dijo que era muy difícil de describir. La máquina de linotipia lanza líneas de tipo, mientras que la Monotipo lanza tipos separados. La máquina, como se ilustra, constaba de dos partes, un teclado que tenía rollos de papel perforados para representar el montaje de la copia y una máquina de fundición a la que se alimentaba el papel después de la perforación y que automáticamente imprimía el tipo y el montaje listo para enviar a la imprenta.

Era la única máquina que tenía la fuente completa en inglés de 220 caracteres, con mayúsculas y minúsculas romanas, mayúsculas y minúsculas en cursiva, así como números y fracciones. La impresión en color era una especialidad y se utilizó con gran efecto para establecer a Milling como una revista de alta calidad y apariencia superior, con contenido de mucho valor e interés que ha perdurado hasta la actualidad.

Autora: Mildred Cookson, El Archivo de Molino, RU

Fuente: Milling and Grain 

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