Un estado de la India, además de Afganistán y Pakistán, lideró el progreso global en la fortificación de la harina de trigo en 2018, según una encuesta anual realizada por la Food Fortification Initiative (FFI). Además, las Islas Salomón lideraron el progreso en la fortificación del arroz.

Pasando normas para exigir la fortificación de su arroz importado, el estado de Haryana en la India comenzó a distribuir atta fortificada (harina de trigo integral) a algunos de sus beneficiarios del Sistema de Distribución Pública en marzo de 2018. El programa se ha expandido y ahora beneficia a 177,000 personas. Los líderes de Haryana planean ampliarlo para llegar a 12,6 millones de personas en todo el estado.

Según la encuesta de FFI, Afganistán y Pakistán fortificaron menos del cinco por ciento de su harina de trigo molida industrialmente en 2017. Pero en 2018, la Alianza Global para una Mejor Nutrición (GAIN, por sus siglas en inglés) informó que el 73 por ciento de la harina de trigo molida industrialmente de Afganistán y el 51 por ciento de la harina industrial molida de Pakistán fueron fortificadas.

En las Islas Salomón, toda la harina de trigo producida en el país está fortificada, pero la población consume más arroz que los alimentos a base de harina. En consecuencia, los líderes nacionales aprobaron una norma en 2018 para exigir que el arroz sea fortificado con hierro, zinc, ácido fólico, tiamina y niacina. Requerir la fortificación de arroz y harina de trigo aumentará significativamente la ingesta de vitaminas y minerales de los casi 600,000 residentes del país.

En cada uno de estos países, la prevalencia de anemia en al menos un grupo de población es un "problema grave de salud pública": la clasificación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para la prevalencia de anemia superior al 40 por ciento. La anemia es una preocupación grave porque: las mujeres embarazadas con anemia grave tienen el doble de probabilidades de morir durante el embarazo o poco después del embarazo que las mujeres no anémicas

Las mujeres anémicas en países de bajos y medios ingresos tienen un riesgo significativamente mayor de tener un bebé con bajo peso al nacer que las mujeres no anémicas. El bajo peso al nacer significa menos de 2500 gramos al nacer; los bebés que son pequeños son propensos a la muerte y a las enfermedades. Si sobreviven, corren un mayor riesgo de desarrollo mental deficiente en la infancia y problemas de salud crónicos, como diabetes y enfermedades cardíacas, más adelante en la vida.

En la infancia, la anemia por deficiencia de hierro impide el desarrollo cognitivo, lo que dificulta el rendimiento académico y los ingresos futuros. La anemia reduce la productividad, lo que a su vez puede reducir los salarios. La anemia con frecuencia es causada por deficiencias nutricionales y se estima que contribuye a una productividad 17% más baja en el trabajo manual pesado y una productividad cinco por ciento más baja en otros trabajos basados en la mano de obra

Las deficiencias de hierro, riboflavina, ácido fólico (vitamina B9), zinc, vitamina A y vitamina B12 pueden causar anemia. La fortificación de los granos comúnmente consumidos con estos nutrientes puede disminuir la prevalencia de la anemia.

Además, la adición de ácido fólico (vitamina B9) a los granos ha reducido la prevalencia de defectos congénitos en el cerebro y la columna vertebral en países que miden este componente del programa de fortificación. La investigación publicada en 2018 acreditó la fortificación con la prevención de 50,270 defectos congénitos en el cerebro y la columna vertebral en un año para un promedio de 137 bebés más sanos al día. Sin embargo, esto es probable que solo el 18 por ciento de los defectos congénitos del cerebro y la columna vertebral puedan prevenirse a nivel mundial a través de la fortificación del grano.

De los cuatro países que lideraron el progreso en 2018, solo India ha informado la prevalencia de defectos de nacimiento. La investigación allí muestra que 41 a 45 de cada 10,000 nacimientos vivos se ven afectados por un defecto de nacimiento en el cerebro o la columna vertebral; en Haryana, que se traduce en al menos 2.400 bebés al año. La ingesta adecuada de ácido fólico podría disminuir la prevalencia a seis por cada 10.000 nacimientos.

Alrededor del 75 por ciento de los niños con defectos de nacimiento en el cerebro y la columna vertebral mueren antes de cumplir cinco años. La espina bífida, uno de los defectos de nacimiento que se puede prevenir en su mayoría con ácido fólico, tiene diversos grados de gravedad. Los niños con espina bífida que sobreviven más allá de su quinto cumpleaños a menudo tienen discapacidades de por vida.

Fortificación de Granos en África

Mientras que India, Afganistán, Pakistán y las Islas Salomón están construyendo sus programas de fortificación de granos, muchos países de África han requerido fortificación de alimentos durante varios años. La legislación que exige que los molineros fortifiquen es un enfoque de "fortificación" o de arriba hacia abajo para la fortificación que no siempre conduce a la fortificación a nivel nacional.

En 2018, FFI lideró un proyecto "pull" en Malawi y Uganda para involucrar a las partes interesadas, como asociaciones de consumidores y grupos de padres de niños con discapacidades. El objetivo era crear una demanda de alimentos fortificados y de calidad para los consumidores. FFI enseñó a los participantes el valor de la fortificación y les pidió que recolectaran muestras del mercado de harina de trigo fortificada, harina de maíz y aceite comestible. Las muestras fueron probadas con pruebas de fortificación cualitativas simples. Las muestras que pasaron fueron enviadas a un laboratorio para pruebas cuantitativas.

En ambos países, una serie de muestras que fueron etiquetadas como fortificadas en realidad no fueron fortificadas de acuerdo con las pruebas cualitativas. Las pruebas cuantitativas mostraron que otras muestras fortificadas contenían niveles de vitaminas y minerales por debajo de las cantidades mínimas del país para el cumplimiento.

Esta estrategia complementará el monitoreo externo del gobierno y el monitoreo interno de la industria para crear un proceso sólido para asegurar que la población reciba las vitaminas y minerales de los alimentos fortificados. En otra parte de África, los líderes de los países de la Comunidad del África Meridional para el Desarrollo (SADC) se reunieron en octubre de 2018 e identificaron numerosos enfoques y herramientas disponibles para un marco sólido de monitoreo y vigilancia para los programas de fortalecimiento.

FFI está trabajando con la Secretaría de la SADC para formalizar el marco y avanzar en áreas clave de apoyo a cada país de la SADC en los próximos cuatro años. Los Estados miembros de la SADC con frecuencia comercializan productos de granos y tener un sistema de monitoreo uniforme entre los países permitirá la aplicación y el cumplimiento consistentes de medidas de calidad.

Avances en la fortificación mundial La encuesta anual de FFI para 2018 informa que el 32 por ciento de la harina de trigo molida industrialmente del mundo está fortificada, frente al 31 por ciento en 2017. La proporción de arroz molido industrialmente aumentó de 0.8 por ciento en 2017 a 1.1 por ciento en 2018. El volumen de La harina de maíz molida y fortificada industrialmente aumentó en 2018, en gran parte debido al aumento de la fortificación de la harina de maíz en Uganda.

El porcentaje de harina de maíz molida industrialmente que se fortifica disminuyó del 65% en 2017 al 54% en 2018 en gran parte debido a que FFI recalcularon la cantidad de harina de maíz que se muele industrialmente.

Los mapas indican la proporción de grano molido industrialmente fortificado en cada país. Las recomendaciones de la OMS para la harina de trigo y maíz indican que si el consumo per cápita estimado en un país es inferior a 75 gramos por persona por día, no se pueden agregar suficientes nutrientes al grano para satisfacer las necesidades nutricionales de las mujeres en edad fértil. años. En consecuencia, los países donde la disponibilidad de alimentos de cada grano es inferior a 75 gramos por persona por día no están incluidos en los mapas.

En algunos países, los patrones de consumo varían ampliamente entre los residentes urbanos y rurales. FFI está observando más de cerca los países donde el consumo promedio de un grano es inferior a 75 gramos por persona por día. En esos lugares, el consumo de grano molido industrialmente en áreas urbanas puede ser lo suficientemente alto como para que la fortificación sea una oportunidad para mejorar la salud de los residentes urbanos.

Para crear o revisar la documentación de fortificación sobre legislación, estándares o monitoreo, las partes interesadas pueden usar una lista de verificación de 44 puntos publicada en 2018. Hay un texto de muestra para cada artículo.

Autora: Sarah Lynn Zimmermann, Coordinadora de Comunicaciones de la Iniciativa de Fortificación de Alimentos

Fuente: Milling and Grain 

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