El arroz ha estado en mi familia por generaciones. Mi bisabuelo vino de Alemania al sur de Brasil (en la frontera con Uruguay) y se convirtió en un productor de arroz. Mi difunto abuelo fue un granjero muy rico y poderoso, un pequeño millonario, aunque luego perdió todo

Mi padre también era productor de arroz, pero las malas inversiones y la mala suerte lo hicieron perder todo, por lo que se convirtió en un vendedor de maquinaria agrícola. ¿Recuerdas aquellos momentos en que el seguro meteorológico y los futuros de los granos eran ciencia ficción? Todavía están en el tercer mundo.

Soy ingeniero mecánico, pero he trabajado en el negocio de mi familia casi toda mi vida adulta, y estoy especializado en contenedores de grano, transportadores, secadores y maquinaria de molienda. Más de la mitad de nuestros clientes son cultivadores de arroz o molineros. Al igual que con mi familia, Uruguay tiene una profunda relación con el arroz. La producción comenzó en 1919, con el objetivo de consumo local. En 1930, se hizo realmente relevante en la industria nacional. Por los años 50, era uno de los principales productos de exportación.

Uruguay desarrolló un sistema único de producción. Se cultiva en rotación con pastos para la cría de ganado. Solo hay una cosecha por año, y el ciclo es de dos años de arroz y tres años de pasto. El estiércol permite que el suelo recupere muchos de sus nutrientes de forma natural. Este es un país donde el 90 por ciento de la producción de arroz se exporta a más de 600 países. La calidad es impecable, y los rendimientos son los mejores. Sin embargo, esta industria está muriendo.

Todo comenzó con los negocios con Venezuela. Atraídos por el dinero dulce del petróleo, los molineros de arroz firmaron contratos para suministrar al gobierno venezolano. El gobierno uruguayo respaldó el acuerdo debido a las proximidades ideológicas; realmente sonaba como dinero fácil, pero hubo una variedad de problemas que pronto ocurrieron. Los molineros pronto se endeudaron solo para seguir trabajando; no se les pagó a los agricultores y se endeudaron también. Todos los molineros tuvieron que cerrar algunas instalaciones, solo para sobrevivir.

El arroz no está solo en estos problemas. La industria avícola y lechera también sufrieron destinos similares; incluso el gigante local de la industria láctea, CONAPROLE, está buscando un comprador para toda la empresa, no solo los productos.

Nadie sabe quién sobrevivirá, esta es una masacre. Tal vez en cinco o diez años podamos reconstruir esta industria, gracias al conocimiento acumulado y la calidad de los suelos, pero ahora el futuro parece sombrío.

La lección que espero que la gente aprenda de esto es tener cuidado y establecer relaciones comerciales saludables. El dinero debe hacerse de la manera más difícil, gradualmente, día tras día, y sin atajos.

Autor: Gustavo Sosa, CEO of Sosa Ingenieria and Chief of Engineering at RONTIL

Fuente: Milling and Grain 

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