Desde huevos enriquecidos con folato hasta chocolate fortificado con hierro, la lista de alimentos con adición de nutrientes parece estar creciendo más rápido que el pan. Aunque una sola porción de un alimento fortificado rara vez proporciona nutrientes excesivos, a algunas personas les preocupa que consumir múltiples alimentos fortificados, en combinación con otras ingestas de vitaminas y minerales, pueda que no se demasiado bueno.

Esta preocupación puede abordarse coordinando la planificación, implementación, monitoreo y evaluación de programas de nutrición simultáneos, según los informes de una consulta técnica de 2017 convocada por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Los informes de la reunión se publicaron en junio de 2019.

"Este es un llamado a los líderes de los países para evaluar todas las fuentes de nutrientes y tener en cuenta lo que se proporciona a los consumidores", dijo la Dra. Helena Pachón, Científica Senior de Nutrición de la Iniciativa de Fortificación de Alimentos (FFI) que asistió a la consulta de 2017.

Definir lo que significa un exceso de vitaminas y minerales es un desafío porque al menos nueve organizaciones han publicado "niveles superiores" para que las personas consuman diariamente de manera segura (consulte la Tabla 1). El informe de la reunión de la OMS subraya que los niveles superiores no son tóxicos si se superan ocasionalmente. En cambio, las personas sanas deben evitar superar constantemente los niveles superiores.

Pachón comentó  que las consecuencias del consumo excesivo de algunos nutrientes, como la vitamina B12, son insignificantes, y agregó que los líderes de los países deberían prestar más atención a limitar la ingesta de nutrientes que pueden representar un peligro a niveles altos.

Un ejemplo es la vitamina A preformada, que se usa en fortificaciones, suplementos y algunos medicamentos. Las ingestas excesivas pueden ser dañinas e incluso mortales; Las mujeres embarazadas que consumen demasiado pueden tener bebés con defectos congénitos graves, como defectos cardíacos y malformaciones de la cara.

Por otro lado, las deficiencias de vitaminas y minerales también pueden ser peligrosas y potencialmente mortales. Las mujeres que consumen muy poco ácido fólico (vitamina B9) corren el riesgo de tener bebés con defectos congénitos graves o fatales del cerebro y la columna vertebral.

La anemia en el embarazo contribuye a las muertes maternas, en la infancia limita el desarrollo cognitivo y en los adultos disminuye la productividad. La anemia puede ser causada por deficiencias de hierro, riboflavina, ácido fólico, zinc, vitamina A y vitamina B12.

Los participantes de la consulta de la OMS fueron acusados de sopesar el riesgo de ingesta excesiva con el riesgo de deficiencias. Descubrieron que en los países de ingresos bajos y medios, exceder el nivel superior es poco común. Sin embargo, en algunos casos, la fortificación combinada con la suplementación puede conducir a una alta ingesta. Recomendaron que los países evalúen la ingesta alimentaria total y el estado nutricional de la poblaión, así como que incorporen herramientas de detección rápida para el monitoreo y la vigilancia de rutina.

Como ejemplo, considere el análisis de los Estados Unidos del consumo de ácido fólico (vitamina B9). La harina y el arroz etiquetados como "enriquecidos" en los EE. UU. deben incluir ácido fólico, los cereales para el desayuno pueden fortificarse voluntariamente con ácido fólico y los suplementos de este tipò están fácilmente disponibles.

Los investigadores analizaron los datos de la encuesta nacional de salud y nutrición de 2003 a 2006 y descubrieron que el 60 por ciento de los adultos consumían ácido fólico solo de alimentos fortificados, y ninguno de estos adultos excedía el nivel superior de un miligramo por día.

Solo el 2.7 por ciento de los adultos consumió más que el nivel superior. Casi la mitad de los adultos que consumieron suplementos con más de 400 microgramos de ácido fólico excedieron el nivel superior. La conclusión de los científicos fue que, en los niveles actuales de fortificación, los adultos estadounidenses que no consumen suplementos o toman suplementos con 400 microgramos o menos de ácido fólico probablemente no excedan el nivel superior para la ingesta de ácido fólico.

Otro ejemplo es en Sri Lanka; aquí, los niños de 6 a 23 meses reciben una "mega-dosis" de vitamina A cada seis meses. Además, varias marcas de margarina, leche en polvo, cereales y galletas se enriquecen voluntariamente con vitamina A.

Esta combinación puede conducir a un exceso de ingesta de vitamina A entre estos niños pequeños. Los investigadores recomendaron reducir el programa nacional de suplementación y monitorear las iniciativas de fortificación. La FFI recomienda que los países establezcan estándares para los tipos de nutrientes y los niveles de cada uno para incluir en la harina y el arroz. La FFI también recomienda programas de fortificación obligatorios, en parte porque pueden monitorearse más fácilmente que los programas voluntarios para garantizar el cumplimiento de la norma nacional.

Hay varias herramientas disponibles para ayudar a los países a planificar, implementar, monitorear y evaluar el enriquecimiento de alimentos como parte de programas nacionales de nutrición simultáneos:

  • El Kit de herramientas de cobertura de evaluación de fortificación proporciona métodos estandarizados para la recopilación, análisis y síntesis de datos sobre calidad, cobertura y consumo de alimentos enriquecidos.
  • El Monitoreo de la Fortificacion es una solución de capacitación en línea para la fortificación de harina y arroz. Enseña los conceptos básicos de monitoreo interno, externo, de importación y comercial.
  • El Fortify MIS (Sistema de Gestión de Información) es un enfoque de recopilación y agregación de datos en línea para el monitoreo de fortificación
  • El Monitoreo y Vigilancia de Fortificación (FORTIMAS) es un enfoque para rastrear la cobertura de la población y el impacto de un programa de fortificación de alimentos, disponible en inglés, francés y portugués.

Recomendaciones globales para nutrientes a incluir en el trigo y el maíz y la fortificación de la harina. Ajuste estos niveles hacia abajo si otros alimentos se enriquecen de manera efectiva. 44 artículos están disponibles en forma de documentos de fortificación, disponibles en inglés, francés, español y ruso

Autora: Sarah Zimmerman, FFI

Fuente: Milling and Grain 

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