La nueva legislación PAP de la Unión Europea dará luz verde a las proteínas novedosas. Este artículo de James Cooper examina dónde está el apetito de la industria por ellas y cómo marcarán la diferencia en la sostenibilidad de nuestros piensos y la seguridad alimentaria.

Debería ser obvio para cualquiera que tenga apetito por la verdad que la forma en que actualmente producimos y consumimos alimentos es insostenible, y que debe ocurrir un cambio estructural si no queremos que la mitad del mundo siga siendo obeso mientras que la otra mitad está desnutrida y nuestro medio ambiente agotado en un esfuerzo por proporcionar más.

Nuestra situación actual hace que los alimentos para animales compitan directamente con la producción de alimentos y combustibles humanos por la tierra, el agua y los recursos de fertilizantes.

Una creciente escasez de recursos, junto con la creciente demanda de proteínas animales en todo el mundo, son dos indicadores clave que reflejan la urgencia de optimizar aún más los sectores productores de alimentos. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estima que el mundo necesita aumentar su producción de alimentos en un 70 por ciento para satisfacer la demanda y hacerlo de manera sostenible.

Como resultado, muchos países se están posicionando para obtener recursos a nivel local que no causarán más estragos en el planeta, y dentro de este espacio, las nuevas proteínas ofrecen una gran promesa. Pero, ¿pueden ofrecer lo que necesita la industria de piensos, a tiempo y en la escala requerida?

Y quizás más al grano, con el aumento de los precios y el creciente apetito por la soja no solo de China, sino de toda Europa y el mundo en desarrollo, ¿cómo pueden los países que más necesitan proteínas alimentarias para pagarlas?

Están entrando en el mercado nuevas fuentes de materias primas para piensos con alto contenido de proteínas, como insectos y algas, que pueden añadir valor a los cereales bajos en proteínas y otros subproductos de bajo valor. Estas nuevas proteínas representan alternativas reales a la soja y la harina de pescado importadas y es un sector que se está desarrollando rápidamente en toda la Unión Europea.

Sin embargo, las normas de la UE sobre la alimentación de animales a otros animales están estrictamente controladas, algunos podrían decir demasiado estrictas. Afortunadamente, después de la crisis de la EEB, los días de alimentación indiscriminada de alimentos de mamíferos a los animales de granja han quedado atrás. Pero nos enfrentamos a nuevos desafíos en la búsqueda de proteínas sostenibles y eficientes para apoyar la fase clave de crecimiento infantil en animales de granja, incluidos los peces, pero especialmente en pollos y cerdos.

Es el abastecimiento responsable del componente rico en proteínas en los piensos lo que podría marcar la mayor diferencia para la sostenibilidad. Luego, se pueden proporcionar localmente otras fibras, energía y nutrición adicional. Entonces, desde el punto de vista de la sustentabilidad, la presión número uno que enfrenta la industria de alimentos balanceados es el abastecimiento responsable de soja y, en segundo lugar, la industria de alimentos balanceados está analizando cuáles podrían ser las alternativas a la soja. La mayoría de nosotros sabemos lo que significa la sostenibilidad, pero mejorar la eficiencia es clave.

La perspectiva de los productores de piensos

Nick Major lidera la sostenibilidad en ForFarmers, un PLC holandés que produce alrededor de 10 millones de toneladas de alimento para animales al año para los Países Bajos, Alemania, Bélgica, Polonia y el Reino Unido. También es miembro de la junta de FEFAC, que es la Federación Europea de Fabricantes de Piensos y AIC (Confederación de Industrias Agrícolas), que es el organismo de suministro agrícola del Reino Unido. Sabe bastante sobre piensos y, según Major, las alternativas a la soja se dividen en tres grupos:

"En primer lugar, considere los sistemas de alimentación, que es exactamente la forma en que ve los objetivos", dice. "La clave aquí es comprender los requisitos específicos del animal, de modo que se requiera menos proteína cruda durante el crecimiento del animal y, por lo tanto, se necesite menos material con alto contenido de proteínas como la soja".

El Sr. Major describe una tendencia actual a utilizar más harinas proteicas europeas como el girasol y la colza. A medida que la industria aprende más sobre las características de la alimentación, los niveles de inclusión han aumentado y los factores antinutricionales se están eliminando, particularmente en la colza.

La investigación de cultivos en el Reino Unido también tiene como objetivo aumentar el contenido de proteínas, la digestibilidad de la proteína, el perfil de aminoácidos y la nueva tecnología de extrusión juega un papel cada vez más importante en la eliminación de los componentes antinutricionales.

'En segundo lugar, estamos cultivando más cultivos ricos en proteínas en el Reino Unido y  Europa, como guisantes y frijoles. Claramente son un potencial sustituto de la soja, pero no son tan fáciles de producir en un clima europeo; entonces, hay proyectos e iniciativas para producir variedades de guisantes y frijoles que crecerán de manera más efectiva'.

Claramente, estos deben ser económicos para que los agricultores crezcan, pero esquemas como ELMS (Environmental Land Management Scheme) aquí en el Reino Unido aumentarán el interés. Y ahora también existe la opción de una cosecha de soja de alta calidad en Europa 

El gobierno del Reino Unido ha señalado su intención de reemplazar los esquemas de Pago Básico (BPS) y de Administración del Campo (CS) por un Esquema de Gestión Ambiental de la Tierra (ELMS), programado para su lanzamiento en 2024/2025, que se está desarrollando bajo el principio de pago a los agricultores con dinero público para bienes públicos.

"Desde nuestro punto de vista como productores de piensos, si se vuelve económico para los agricultores cultivarlos, entonces, en lo que a nosotros respecta, hay un mercado para ellos en los piensos", destacó Major, y agrega que el sector de piensos estaba buscando también otras alternativas a la soja: lupines y harina de girasol, así como otras alternativas ricas en proteínas, como los aminoácidos sintéticos. Pero el tercer grupo es el interesante y hay tres contendientes.

'Probablemente espere dos de ellos que son insectos y algas, pero no debemos ignorar la posible reautorización de proteínas animales procesadas (PAP)', agrega el Sr. Major.

El PAP es más una alternativa que una novedad, porque solo es realmente novedoso en el sentido de que está a punto de ser reautorizado. La UE está a punto de levantar la prohibición de alimentación original, de modo que permitirá efectivamente la alimentación de PAP porcino en las aves de corral y PAP de las aves de corral en los cerdos, bajo ciertas condiciones, dice. Lo que en lo que respecta a las fábricas de piensos, significará instalaciones de producción separadas, donde la contaminación cruzada de ADN cero y las pruebas de PCR serán clave. Obviamente, nadie quiere ver una repetición de la EEB.

En el Reino Unido, la legislación que impide que el PAP se utilice como pienso está bajo el control de la FSA (Agencia de Normas Alimentarias), y la industria está en discusión ahora. Hay un elemento técnico y de la cadena de suministro, y claramente una visión del consumidor al respecto, pero si la industria está considerando seriamente reducir la dependencia de la soja y reducir la huella de carbono, entonces el PAP ciertamente parece una muy buena alternativa de materia prima.

'El primer paso es hacerlo legalmente posible, y luego será una discusión con las cadenas de suministro individuales y los mercados que tendrán diferentes puntos de vista al respecto', apunta el Sr. Major.

Por otro lado, la legislación sobre PAP también cubre el uso de PAP para insectos. Toda la industria de piensos y muchos productores de alimentos están buscando insectos. Sin embargo, hay una segunda parte de la legislación, posiblemente más desafiante, que es con qué se pueden alimentar los insectos.

Claramente, si vamos a alimentar a los insectos con materiales de grado alimenticio para animales, ¿cuál es el punto? También podríamos alimentar directamente a los animales con esos materiales de grado alimenticio, porque una de las grandes ventajas es que los insectos pueden consumir corrientes de desechos.

'Terminaremos teniendo acceso a una harina de proteína de insectos, de las cuales las larvas secas de mosca soldado son actualmente las más comunes. La opinión general es que los obstáculos legislativos y técnicos pueden superarse ... así que ahora es solo cuestión de tiempo ', explica el Sr. Major.

Hasta cierto punto, lo mismo se aplica a la biomasa de algas que, aunque quizás sea más interesante para la gran agricultura como tecnología potencial de captura de carbono, puede producir un material rico en proteínas. El componente del pienso es lo que queda después de que se han eliminado algunas de las fracciones de alto valor, como los aceites utilizados para cosméticos u otros usos, por ejemplo, y luego el subproducto seco representa una valiosa fuente de proteínas.

Pero, nuevamente, la pregunta se cierne sobre su escalabilidad, aunque hay varios proyectos lo suficientemente bien desarrollados como para indicar que la producción a escala es posible.

 

 

'Durante los próximos cinco años, podríamos ver una producción a algún tipo de escala que valdría la pena utilizarla en la industria de los piensos', señala el Sr. Major. Actualmente, los ForFarmers están realizando ensayos con algas y han encontrado una gran ventaja en los piensos compuestos porque hay tantas cepas diferentes que pueden (casi) dictar un perfil de aminoácidos deseado.

'Tanto insectos como algas, todos los estamos mirando; se pondrán en marcha en los próximos años. Pero también es importante ser realistas, a corto o medio plazo tendremos que seguir usando la soja, ya que estas alternativas no estarán disponibles a gran escala, ciertamente en los próximos tres a cinco años. 'Destaca el Sr. Major.

'Recuerde, somos nutricionistas, así que lo que buscamos son fuentes económicas de aminoácidos altamente digestibles. Entonces, hasta cierto punto, desde nuestro punto de vista, no importa si eso proviene de la soja o las algas o la proteína de insectos o la proteína animal procesada.

'Buscamos acceder a la nutrición al mejor costo, porque también tenemos que asegurarnos de que nuestros productores de ganado sigan siendo competitivos en Europa y en todo el mundo', agrega Major.

La proteína de insectos es más que la cara aceptable de los PAP

El alto contenido de proteína digerible en las larvas de insectos secas las convierte en una potente solución para mejorar la autosuficiencia de proteínas en la alimentación animal. Si bien muchos occidentales pueden encontrar repulsivo el concepto de comer insectos, el consumo y cultivo de insectos, en América del Sur y Asia, por ejemplo, es algo común, y lo ha sido durante cientos, si no miles de años. En muchas de estas regiones, la legislación está ausente o es irregular.

En Europa, los insectos se clasifican como animales de granja y solo pueden ser alimentados con ingredientes de piensos autorizados para animales de granja, como material de origen vegetal, huevos, leche y productos derivados.

Esto ha creado varios problemas desafiantes, por ejemplo, los insectos no pueden ser alimentados con productos alimenticios anteriores que contienen ingredientes de origen animal; por otro lado, la proteína de insectos no puede alimentarse a los animales de granja, a excepción de las especies acuícolas

Un nuevo informe publicado por Tesco, el minorista más grande del Reino Unido, y la organización benéfica ambiental WWF, dice que la demanda total de harina de insectos de los sectores porcino, avícola y salmón del Reino Unido podría alcanzar alrededor de 540.000 toneladas por año para 2050. Pero, además de un pedido de financiación pública , pide al gobierno del Reino Unido que investigue los requisitos potenciales y reglamentarios para agregar sustratos adicionales para el cultivo de insectos.

Los insectos se alimentan con una mezcla de subproductos y coproductos de las industrias agroalimentarias y con recursos que actualmente no se utilizan y no se destinan o ya no al consumo humano, como los denominados "antiguos alimentos". Estos subproductos y coproductos también pueden incluir los derivados de las cadenas de suministro de cereales, almidón, frutas y verduras.

Pero para aumentar la producción de insectos es fundamental que se legalice un uso más amplio de los antiguos productos alimenticios. Además, alimentar a los insectos con dichos alimentos puede desempeñar un papel importante en la reducción del desperdicio de alimentos que, de otro modo, podrían terminar pudriéndose en los vertederos.

Adriana Casillas, presidenta de IPIFF (Plataforma Internacional de Insectos para Alimentos y Piensos) y cofundadora de TEBRIO, una empresa española, lidera la industria en la cría y transformación de larvas del escarabajo Tenebrio Molitor o gusano amarillo de la harina (YMW).

TEBRIO extrae la proteína y los lípidos de la larva y luego los productos terminados ingresan a los mercados de alimentos balanceados. Su perfil de aminoácidos corresponde a las necesidades dietéticas de los peces, aves de corral o porcinos, con niveles adecuados de aminoácidos que se consideran factores limitantes (lisina, treonina, metionina y triptófano).

Al igual que con todos los demás productores de insectos europeos, TEBRIO se rige por la misma legislación que controla los PAP, por lo que su mercado actualmente se limita a la acuicultura y los alimentos para mascotas. El fertilizante también es un biproducto valioso de los desechos producidos por el ciclo de crecimiento.

'IPIFF espera que en septiembre u octubre la Comisión Europea diga OK al uso de estas proteínas de insectos en aves y cerdos, y por otro lado, por supuesto, tiene que estar en relación con productos que las empresas puedan llevar al mercado ', Explica la Sra. Casillas.

Su puesta en marcha está construyendo actualmente una de las fábricas de gusanos de la harina más grandes del mundo, con una instalación de 60.000 metros cuadrados, para producir la asombrosa cantidad de 100.000 toneladas de productos de insectos al año. Han aparecido nuevas empresas similares en Europa y el Reino Unido en los últimos 10 años aproximadamente, es fácil burlarse de estas predicciones audaces, pero solo debemos considerar que en la década de 1950, solo se comía alrededor de un millón de pollos en Gran Bretaña cada año. una cifra que ahora se acerca a los mil millones.

La Sra. Casillas está motivada por producir dentro de una economía circular donde los recursos son utilizados y reciclados por industrias complementarias, porque como ella observa, 'No hay materiales nuevos en el planeta para alimentar al mundo. Por otro lado, debería ser sostenible, no tenemos otra oportunidad '.

El YMW no emite ni metano ni amoniaco y la huella de carbono es negativa. En otras palabras, su existencia es totalmente beneficiosa para el medio ambiente. Además, producen cero residuos, contribuyendo a la economía circular. 'Todos los productos se venden y no quedan residuos', agrega la Sra. Casillas.

Inversión en insectos

Mantener la industria en alto es una cuestión de inversión en la tecnología de procesamiento para permitir que las empresas sean competitivas en precio y una gran cantidad de PAP para insectos en el mercado. Pero la ampliación definitivamente no es un problema. Varias empresas alimentarias han demostrado un gran interés en estas proteínas. El año pasado, el grupo de agronegocios estadounidense Cargill anunció una asociación con la firma francesa de biotecnología InnovaFeed, que juntas tienen como objetivo alimentar a 20 millones de lechones con aceite de insectos para 2026. Mientras tanto, otra empresa francesa, Innovafeed, ha recaudado un total de 200 millones de dólares en inversiones.

'Hay mucho dinero de ahí', afirma la Sra. Casillas, pero también enfatiza que el PAP de insectos bajará de precio. 'Hoy en día, no hay grandes cantidades en el mercado, porque es una industria muy nueva. Por lo tanto, también necesitamos tiempo para desarrollar la eficiencia, pero no debería ser costoso. Calculo que en 10 años esto podría ser un commodity, por lo que el precio debería ser totalmente competitivo en 10 años, competitivo con otros productos proteicos que ya están en el mercado ', explica.

Según un informe reciente (Rabobank, Centro Común de Investigación de la UE), se espera que la capacidad de producción del sector europeo de insectos esté entre la mitad y 1,5 millones de toneladas de proteína de insectos para 2030.

'Creemos que en la fase de ampliación, no habrá una fuerte caída en el precio de la proteína de insectos. Por lo tanto, esperamos que los precios oscilen entre € 3500 y € 5500 (entre US $ 4100 y US $ 6400) por tonelada métrica. Sin embargo, esperamos que los precios caigan 1000 € / tonelada (1170 $ EE.UU. / tonelada) después de que la industria complete la fase de ampliación inicial, y otros 1000 € / tonelada cuando el sector alcance la madurez ', dice el informe.

YMW: un reemplazo perfecto para la harina de pescado

Hoy en día existe el problema de que la captura de pescado, como la anchoveta, para la producción de la harina de pescado se está reduciendo significativamente y es probable que se reduzca aún más. El viejo adagio "muchos peces en el mar" simplemente ya no es cierto. El objetivo de los productores de insectos no es simplemente reducir el uso de harina de soja, se trata de conservar todos los recursos naturales.

Los conservacionistas afirman que la tasa de conversión alimenticia de la harina de pescado es baja: hasta cuatro kilogramos de anchoveta para alimentar a otras especies como la trucha, para ganar un kilo de pescado nuevo. Si es así, es muy ineficiente.

Existe una relación muy clara entre las larvas de mosca soldado negra (BSFL) y la harina de soja, en términos del perfil de aminoácidos y el impacto que tiene en el crecimiento infantil. La motivación que impulsa el crecimiento del sector de los insectos no se trata simplemente de reducir la dependencia de la soja, sino de reducir la explotación de todos los recursos naturales, especialmente la harina de pescado. La Sra. Casillas desea señalar que los perfiles de aminoácidos de YMW y BSFL son bastante diferentes.

'Hay muy clara relación BSFL con la soja, incorporación de aminoácidos, básicamente el impacto que tiene en el crecimiento de los peces, etc. Pero en el caso de los gusanos de la harina, por ejemplo, tenemos un papel muy importante frente a la harina de pescado. Por ejemplo, hay muchos animales, como pescado, cerdo o pollo, que en algún momento de su vida pueden alimentarse con harina de pescado ', explica la Sra. Casillas.

YMW se puede comparar con la mejor harina de pescado, mientras que BSFL se puede comparar con la soja. El contenido de proteínas y la digestibilidad son mucho más altos en la YMW, y un perfil de ácidos grasos totalmente diferente; mientras que YMW tiene más del 75 por ciento de ácidos grasos insaturados, BSFL tiene alrededor del 75 por ciento saturados.

Además, sus perfiles de aminoácidos corresponden a las necesidades dietéticas de los peces, aves de corral o porcinos, con niveles adecuados de aminoácidos que se consideran factores limitantes (lisina, treonina, metionina y triptófano). El gusano de la harina también es una conversión mucho mejor que la harina de pescado, alrededor de un 25 por ciento más de crecimiento en los peces al intercambiar uno por otro, por lo que no necesariamente necesitamos harina de pescado para alimentar a los peces. Podríamos lograr esto con insectos.

Las nuevas proteínas son difíciles de vender a los productores de cerdos del Reino Unido

Mientras tanto, la industria porcina del Reino Unido considera en gran medida que es mucho mejor trabajar con los países que producen soja, a través de organismos como la Mesa Redonda sobre Soja Sostenible, en lugar de simplemente demonizar la soja; aunque buscando flujos de proteínas alternativos que potencialmente van a ser más baratos porque la soja sigue siendo cara.

En el Reino Unido, la carne de cerdo se encuentra entre las carnes más baratas en los estantes de los supermercados, con tan solo 4 libras esterlinas / 5,5 dólares estadounidenses por kilo en Tesco para el lomo de cerdo. Entonces, ¿cuál es la economía del uso de piensos novedosos en la cría de cerdos? 'Normalmente decimos que el precio del cerdo equivale al precio del trigo, y  cuando no son similares, los criadores de cerdos están perdiendo dinero. Depende de a quién le venda la carne de cerdo, pero si las dos cifras están bastante a la deriva, es un problema ', explica la Dra. Zoe Davies de la Asociación Nacional de Cerdos del Reino Unido (NPA).

El punto es que solo comemos un 40 por ciento de carne de cerdo británica en el Reino Unido, lo cual es importante, por lo que sabe que siempre hay una oportunidad para que los productores de carne de cerdo británicos suministren más al mercado nacional. 'Pero el problema que tenemos es que tenemos un problema llamado equilibrio de la canal, por lo que no podemos vender todo el cerdo en el mercado del Reino Unido, debemos exportar algo, por lo que eso restringe lo que podemos producir.

'También tenemos una gran demanda de tocino. Tenemos una demanda de unos 22 millones de lomos y producimos unos 10 millones. Por lo tanto, también tenemos que importar un cierto porcentaje', explica el Dr. Davies. El Reino Unido también tiene un mercado de exportación en crecimiento que ha sido muy lucrativo en los últimos años, especialmente para China cuando se vio afectado por el reciente brote de peste porcina africana. Su rebaño se ha recuperado ahora y el precio de la carne de cerdo en China ha bajado.

Pero aquí está el punto clave: los mercados de carne de cerdo están tan entrelazados que, para ser competitivos, los costos de alimentos deben tener paridad. Entonces, ¿le importa a China, o a cualquier otra persona, lo que come un cerdo? Después de todo, la alimentación no es algo que se vea en la lista de ingredientes de un paquete de chuletas de cerdo. "A los minoristas definitivamente les importa lo que come su cerdo, y si fuera por ellos, los cerdos básicamente comerían solo orgánicos, pero eso no es posible y sacaría la mayor parte de la carne de cerdo del mercado", agrega el Dr. Davies.

'Atrás quedaron los días en que el consumidor del Reino Unido estaría feliz de que un cerdo se comiera una porquería que tiene Dios sabe qué… los minoristas son muy estrictos sobre lo que puede incluir una dieta, y obviamente la ley nos dirige en este momento, pero desde el punto de vista de la NPA, no tenemos ningún problema con los cerdos que se alimentan con harina de aves de corral y las aves de corral con harina de cerdo, no hay ningún problema científico con eso, no hay ningún riesgo para la salud asociado, nunca se han asociado con las EET ( Encefalopatías Espongiformes Transmisibles), a diferencia del sector de los rumiantes '.

Si bien la industria porcina necesitaría obtener la aprobación de los minoristas que a su vez necesitarían ampliar la aceptación del consumidor, el Dr. Davies apunta a una ausencia total de fábricas de alimentos para cerdos que utilicen PAP. "Simplemente no va a funcionar, no es como si este producto se estuviera desperdiciando".

Y si bien la harina de insectos será aceptable desde el punto de vista del consumidor, el alto costo significa que probablemente beneficiará al sector avícola antes que al sector porcino, y debemos tener en cuenta que la mitad del PAP se destina actualmente a alimentos valiosos para mascotas, por lo que habrá No será una fuente de proteína repentina, grande y muy barata disponible, agrega.

'La mayoría de las fuentes de proteínas, cuando están en línea, simplemente encuentran su nivel entre todas las otras fuentes de proteínas ... y hay un problema con la soja, ya que es una fuente de proteína perfecta para los cerdos. Tiene un perfil de aminoácidos muy bueno y una proporción muy buena de lo que realmente necesita el cerdo', señala el Dr. Davies.

Disminuirán los costos de las nuevas proteínas

Es hora de que los productores de piensos adopten nuevas proteínas, pero una cosa está clara; existe una brecha entre lo que necesita el molinero de alimentos balanceados y la falta de escala / alto costo en el sector de las nuevas proteínas. La percepción del consumidor de la proteína de insectos parece ser, en general, bastante favorable, después de todo, ¿qué es más natural que las aves de corral, por ejemplo, comer insectos? Es lo que hacen en su entorno natural.

Pero, ¿el consumidor quiere carne criada con PAP? Puede depender del grado en que la industria pueda presentar la ciencia y explicar en qué se diferencia de la situación que condujo a la enfermedad de las vacas locas (EEB), en los rumiantes. Los cerdos y las aves de corral son omnívoros y, por ende, vistos objetivamente, en teoría, no hay ninguna razón por la que no debería estar bien.

Pero los insectos y las algas desempeñarán su papel en el futuro cercano para reemplazar parte de la soja, pero ciertamente no toda, simplemente porque la industria de alimentos balanceados trabaja en la formulación de raciones basadas en el precio, la disponibilidad y las especificaciones nutricionales. Las nuevas proteínas encontrarán su lugar en las formulaciones de alimentos balanceados, pero para ser un serio competidor de la soja y la harina de pescado, su nivel de sostenibilidad deberá mejorar a medida que el sector se amplíe. Los responsables de la formulación de políticas, los minoristas y los productores también pueden efectuar cambios si están dispuestos a pagar más por las proteínas, porque si no lo hacen, esto podría ser simplemente un caso de demasiadas palabras y muy pocas acciones para lograr el cambio necesario para abordar el problema del dilema proteico que enfrenta el planeta

Autor: James Cooper, Corresponsal de Milling and Grain

Fuente: Milling and Grain 

Noticias relacionadas

Últimos Videos

Próximos Eventos

Dejar un comentario

Su email no será publicado. Los campos marcados con (*) son obligatorios.

NEWSLETTER

PUBLICIDAD

Magazine

DESCARGA NUESTRA APP

QR Code

PUBLICIDAD