Mantener la calidad del grano lejos de los insectos que infestan el grano es un desafío sin fin. Para ayudar, Milling & Grain le pidió a dos profesionales de la industria de Douglas Products que compartieran su experiencia con el uso del fumigante fosfuro de aluminio para proteger el grano almacenado. 

¿Por qué es importante la fumigación?

Baker: Todos queremos, y las normas alimentarias lo exigen, alimentos seguros y nutritivos. Los insectos que infestan el grano son una amenaza importante para la calidad del grano. La fumigación es un medio importante y comprobado para eliminar las plagas objetivo en el grano y otros commodities, así como los refugios para plagas en las instalaciones de almacenamiento.

La fumigación es una palabra que escucho equivocadamente que se usa para referirse a los tratamientos de nebulización. Es cierto que ambos se usan para controlar plagas en un espacio, pero lo que hace el empañamiento es usar equipos de aplicación para generar partículas de insecticida en el aire como humo, niebla o neblina. Con un tratamiento de nebulización, el insecticida se suspende en el aire, pero el insecticida solo penetra en los refugios de granos o insectos en un grado limitado en la estructura y se enfoca a los incestos en etapas de adultos e inmaduros.

Dependiendo del flujo de aire, el equipo utilizado y la habilidad del aplicador, es posible que el insecticida ni siquiera alcance todas las áreas de tratamiento previstas. En contraste, con la fumigación, las moléculas de gas se difundirán por todo el espacio cerrado y penetrarán para llegar a las plagas en granos y refugios. La fumigación es letal para todas las etapas de la vida de las plagas objetivo, cuando la concentración adecuada del gas se mantiene durante el tiempo de exposición necesario.

Bigler: Agregaría que la fumigación es muy importante tanto en el tratamiento de prevención como en el de infestación, ahora que el grano se almacena por más tiempo. En algunas zonas, el grano se almacena durante varios años. Por lo tanto, con el tiempo, puede almacenar un cierto grado, que no asume automáticamente que tendrá el mismo grado cuando se retire el grano de la estructura. El funcionamiento de los ventiladores de aireación ayuda a estabilizar el grano, pero también es necesario controlar el calor, la humedad y controlar las plagas.

Hechos sobre el fosfuro de aluminio

Baker: El fosfuro de aluminio es extremadamente fácil de usar, económico, penetra bien y se puede usar en prácticamente cualquier estructura de almacenamiento de grano, desde un contenedor en la granja hasta recintos de lona, elevadores de campo y terminales de grano; También se puede utilizar en tránsito en barcazas, vagones de ferrocarril o barcos. Nuestras instrucciones en la etiqueta de fosfuro PH3® permiten la fumigación de productos agrícolas crudos, alimentos procesados e ingredientes de alimentación animal.

No tiene efectos conocidos en los productos cuando se usa de acuerdo con la etiqueta. Puede usarse en semillas y no daña la germinación y puede usarse en otros productos alimenticios. La etiqueta cubre la gama de dosis para varias estructuras de almacenamiento.

¿Desde Cuándo su utiliza el fosfuro de aluminio?

Bigler: No está claro cuándo se inventó el fosfuro de aluminio, pero sabemos que se usó como fumigante en Alemania en la década de 1930, y luego se usó durante la Segunda Guerra Mundial para tratar las tiendas de cereales alemanas. Después de la guerra, hubo disputas de patentes entre dos fabricantes, uno en Alemania Oriental y otro en Alemania Occidental.

Esas demandas finalmente se desecharon y, a fines de la década de 1970, las empresas de otros países comenzaron a fabricar y comercializar productos de fosfuro. El fosfuro de aluminio se ha utilizado en los EE. UU. al menos desde principios de los años sesenta. Douglas Products comenzó a comercializar productos de fosfuro de aluminio a principios de la década de 1980 y más tarde compró las etiquetas de fosfuro de aluminio de Drexel en 2008. Hoy en día, estamos registrados y comercializamos fosfina en nuestras formulaciones de comprimidos y tabletas de marca PH3.

¿Cuál es la diferencia en las dos formulaciones?

Baker: Ambos productos funcionan de manera similar. Las tabletas pesan tres gramos y liberan un gramo de gas de fosfuro de hidrógeno. Las tabletas se envasan en matraces de aluminio que contienen 500 tabletas cada una. Las pastillas pesan 0,6 gramos cada una y liberan 0,2 gramos de gas de fosfuro de hidrógeno. Los pellets se envasan en matraces de aluminio que contienen 1,660 o 2,500 pellets. Ambas son formulaciones sólidas que contienen un 60 por ciento de ingrediente activo con 21 kilogramos de material por caja.

Una tableta de cinco gránulos produce una concentración de 25 ppm de gas de fosfuro de hidrógeno en un volumen de 1,000 pies cúbicos. ft. La formulación sedimentada tiende a reaccionar y se libera un poco más rápido, alrededor de una diferencia de 24 horas más rápida, y tiende a usarse con mayor frecuencia en climas del norte donde es más fresco. Las tabletas tienden a usarse más a menudo en los estados del sur donde el clima es más cálido.

¿Qué sucede químicamente con la fosfina?

Bigler: cuando se exponen al aire, los pellets o tabletas de fosfuro de aluminio reaccionan con la humedad del aire para producir gas de fosfuro de hidrógeno, a menudo denominado simplemente "fosfina". Las propiedades químicas del fosfuro de hidrógeno son las que lo convierten en un gran fumigante.

La combinación de su bajo punto de ebullición, gravedad específica y presión de vapor hace que penetre en el grano y llene el espacio sin ventilación natural o mecánica. Cuando se completa la fumigación, el gas se desorbe rápidamente del producto y del espacio tratado.

El residuo, en su mayor parte, es hidróxido de aluminio. El residuo puede eliminarse sin peligro y no es un problema para los alimentos, a menos que el grano esté destinado para el uso de una compañía que tiene una política de no residuos. Si es así, las tabletas o gránulos de fosfuro de aluminio se pueden colocar dentro de las bolsas de gas permeables disponibles comercialmente durante la aplicación para permitir que el residuo se confine dentro de las bolsas.

¿Existen importantes precauciones o restricciones de uso?

Bigler: no se recomienda el uso de fosfina ni de fosfuro de hidrógeno en los molinos de harina, molinos de piensos o almacenes, donde los componentes electrónicos y otros equipos podrían dañarse por la corrosión. El gas fosfuro de hidrógeno es corrosivo para el metal, especialmente los puntos de contacto de oro y plata.

Ese no es un problema generalmente en el almacenamiento de grano, pero puede ser en molinos u otras instalaciones donde hay equipo de cómputo. Una opción es quitar el equipo o protegerlo del gas sellándolo. Otra opción es fumigar utilizando un fumigante de gas ProFume® (fluoruro de sulfurilo) que no es corrosivo para los metales. La exposición al agua, o concentraciones altas de partes por millón, representa un riesgo de incendio o explosión.

Baker: El fosfuro de aluminio es un pesticida de uso restringido a nivel federal, por lo que solo puede ser utilizado por profesionales con licencia. Un agricultor puede usarlo en sus propios contenedores de almacenamiento en la granja si tiene la licencia necesaria, pero no puede aplicarla comercialmente en otros lugares.

¿Qué le diría a un gerente de un molino o de un elevador de granos que no esté familiarizado con la fumigación?

Bigler: Esto es importante, cualquier fumigación involucra tanto un lado científico como un lado artístico. En el aspecto científico, las dos constantes son el gas y los pies cúbicos del espacio a fumigar. Estos dos factores están dados y no cambiarán. El gas hará lo que tiene que hacer.

Cada gramo de fosfuro de hidrógeno es igual a 25 ppm de gas de fosfuro de hidrógeno por 1,000 pies cúbicos. El espacio a fumigar es una constante, pero recuerde que usted está fumigando un espacio, no la cantidad de toneladas de grano que hay dentro de ese espacio.

Por lo tanto, si tiene un contenedor de 300,000 pies cúbicos, pero solo tiene 1/4 de grano, aún debe fumigar todos los 300,000 cubos. Las fórmulas de geometría determinan los pies cúbicos y, a partir de eso, el manual del operador determina la dosis necesaria para la duración prevista de la fumigación. Todos los demás factores implican el arte de la fumigación en sí.

¿Y el lado artístico de una fumigación?

Bigler: Hay variables interrelacionadas con una fumigación, pero lo primero que diría es mirar sus resultados de fumigación anteriores. Si los resultados han sido buenos y ha habido pocos problemas, entonces no cambie lo que ha estado haciendo. Pero si los resultados no son lo que necesita o espera, entonces comience a abordar esos otros factores.

El lugar para comenzar es volver al lado de la ciencia, para verificar dos veces sus cálculos de espacio y dosis. Si esos son correctos, entonces mira las variables. La parte más olvidada de cualquier fumigación es cuán herméticamente cerrada está la estructura. Las condiciones atmosféricas en el producto son importantes porque el contenido de humedad es crítico para la liberación de fosfuro de hidrógeno. Por ejemplo, el trigo a aproximadamente 70 ° F (21 ° C) y 11 a 11.5 por ciento de humedad, le proporciona una humedad relativa de aproximadamente 60 por ciento, lo cual está bien. Pero si el nivel de humedad cae por debajo del 8 por ciento, entonces la liberación del gas tomará demasiado tiempo.

Las tasas de dosificación de la etiqueta se basan en temperaturas normales. Cuanto más alta sea la temperatura y el contenido de humedad en el producto, más rápido liberará el gas. Pero si la temperatura es inferior a 40 ° F (4.4 ° C), la liberación del gas será lenta, y usted tendrá que esperar hasta que se caliente. Tenga en cuenta que la actividad de los insectos disminuye o incluso cesa cuando las temperaturas de los granos de los productos básicos son más bajas, a menos que tenga un punto caliente.

Otra variable importante es saber qué hará el gas dentro de esa estructura y debes asegurarte de que llegue a todo el espacio. Tienes que mirar la columna de grano. Por lo tanto, si el contenedor está lleno y no está obteniendo los resultados deseados, debe observar el movimiento de aire en ese contenedor. El gas de fosfuro de hidrógeno es ligero y activo y tiende a elevarse en lugar de bajar, así que recuerde que hay recirculación del aire si hay ventiladores. En una columna de grano o en almacenamiento plano, puede pulsar el aire haciendo funcionar los ventiladores durante una hora o dos y luego apagarlos durante algún tiempo para permitir que el gas se iguale en el espacio.

Los tanques de acero y los barcos tienden a ser más apretados y mantienen el gas mejor que el concreto, y las nuevas instalaciones son generalmente más cerradas que las antiguas. Con cualquier contenedor es importante inspeccionar y sellar las aberturas y los respiraderos.

¿Qué se puede hacer para ayudar a asegurar resultados?

Bigler: En el grano almacenado necesita una eliminación y lo que determina es la concentración del ingrediente activo fumigante durante el tiempo de exposición. Eso es 'CT' en conversación de fumigación con C siendo concentración y T tiempo. Puede lograr los mismos resultados con menos fumigante durante más tiempo en comparación con más fumigante durante un período más corto.

El punto importante es que la fumigación debe extenderse el tiempo suficiente. Se puede asegurar una CT letal tomando lecturas de concentraciones usando líneas de concentración para extraer muestras de aire en tres o cuatro niveles dentro de la columna de grano.

¿Otra cuestión?

Bigler: Si, no existen dos instalaciones de grano iguales, por lo que si sus resultados no son tan buenos como los deseados, estamos disponibles para responder sus preguntas y ofrecer sugerencias. Somos fumigadores con experiencia y estamos disponibles para ayudar con cualquier tipo de fumigación. Como líder en fumigación, Douglas Products está comprometido con el uso seguro de los fumigantes al ofrecer capacitación en el uso de equipos de seguridad, señalización en el sitio y capacitación en administración de productos.

Autores: Dick Bigler y Slade Baker, Douglas Products Inc, USA

Fuente: Milling and Grain 

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