Han transcurrido 15 años desde que se registró el fluoruro de sulfurilo con el nombre de fumigante de gas ProFume® para usos poscosecha. Dos profesionales de la industria de Douglas Products brindan una actualización sobre el uso de este fumigante para proteger el grano de las plagas de productos almacenados

¿Qué llevó al fluoruro de sulfurilo su registro poscosecha?

Morgan: el fluoruro de sulfurilo (SF) se ha utilizado desde 1961 como ingrediente activo en el fumigante de gas Vikane® principalmente para proteger las propiedades de las termitas de la madera seca. Si bien el Vikane fue la solución líder para la fumigación estructural, el bromuro de metilo (MB) fue el pilar en los usos posteriores a la cosecha.

Sin embargo, en 1987, el Protocolo de Montreal, un tratado de las Naciones Unidas (ONU), requería que MB fuera eliminado gradualmente para el 2015, con el fin de proteger la capa de ozono estratosférica de la Tierra. Se necesitaba una alternativa, y en 1995 a solicitud de la industria, Dow AgroSciences comenzó a invertir para obtener la etiqueta poscosecha para SF.

Braun: ProFume se registró en el 2004 en los Estados Unidos y en la actualidad está registrado en más de 20 países, incluidos Australia, Alemania, Canadá y el Reino Unido. La lista del Codex para el comercio internacional siguió en el 2006. El registro de ProFume ha sido reconocido con premios ambientales tanto por las Naciones Unidas como por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

¿Cuándo Douglas Products obtuvo el producto?

Morgan: En el 2015, Douglas Products adquirió Vikane y ProFume de la empresa The Dow Chemical Company. La adquisición incluyó la planta de fabricación de SF en Pittsburgh, California, que es operada por empleados de The Dow Chemical Company. La adquisición de ProFume y Vikane convirtió a Douglas Products en un líder en fumigación, ya que la empresa posee registros federales para SF y fosfuro de aluminio.

¿Ha estado en desarrollo desde el 2004?

Braun: ProFume ha sido reconocido como un estándar de fumigación para las necesidades de poscosecha. La adopción de la industria se debió a la eficacia superior demostrada de SF y otras cualidades deseables identificadas por la industria. SF ha demostrado su eficacia en todas las etapas de la vida de un amplio espectro de plagas de productos almacenados. Tiene una baja absorción y una rápida desorción, y no afecta la calidad del producto, la textura, los sabores ni las características de procesamiento.

No tiene impacto en los sitios de fumigación porque SF no es inflamable y no representa un riesgo de corrosión incluso para equipos sensibles. Y en comparación, con MB, SF permite un cambio más rápido porque penetra en el grano más rápidamente para alcanzar a los insectos objetivo y luego se airea rápidamente.

Morgan: La etiqueta ProFume también se escribió para abarcar una gama de estructuras utilizadas para almacenar, transportar y procesar productos agrícolas crudos y alimentos procesados. Por lo tanto, puede fumigar silos, contenedores, remolques, contenedores de envío, cámaras de fumigación, vagones y camiones estacionarios.

La etiqueta también abarca los molinos, las instalaciones de producción de alimentos y los almacenes. Los productos en la etiqueta incluyen maíz, trigo, cebada, mijo, centeno, arroz, avena, harina, granos de cacao, café, cacahuetes, frutas secas, nueces y más.

¿Cuál es el papel de la fumigación en la actualidad?

Braun: El grano almacenado está sujeto a la legislación de la Ley de seguridad y modernización de los alimentos. Esas regulaciones requieren un plan escrito para identificar amenazas y tienen protocolos para mitigar las amenazas identificadas y proteger los alimentos. La fumigación es un tratamiento efectivo para eliminar las plagas de las instalaciones y de los productos entrantes, o para reaccionar rápidamente en caso de un brote de plagas.

Morgan: La fumigación es un componente de un programa de manejo integrado de plagas (MIP). El MIP puede significar diferentes cosas para diferentes personas, pero un elevador o molino debe tener un programa de control de plagas personalizado basado en la instalación en sí, el grano que se almacena e incluso la ubicación geográfica.

¿Qué podría sorprender a un gerente de molinos o elevadores acerca del fumigante de gas ProFume®?

Morgan: ProFume utiliza el programa patentado Fumiguide® desarrollado para servir al mercado global. Proporciona cálculos en inglés estándar o métrico, y está disponible en varios idiomas. Este programa es importante por un par de razones. La primera es durante la etapa de planificación; el software determina la dosis específica de fumigante requerida al calcular la plaga objetivo, la temperatura, la mitad del tiempo de pérdida y el tiempo de exposición.

En segundo lugar, el software puede utilizarse para documentar completamente todo el proceso de fumigación y matar. Los fabricantes de equipos de monitoreo han mejorado sus equipos para el monitoreo remoto de fumigaciones en tiempo real. Debido a que las condiciones siempre varían, no hay dos fumigaciones idénticas, incluso para la misma instalación. El monitoreo ayuda a asegurar una matanza al permitir que se realicen los ajustes necesarios.

Braun: El modo de acción de SF también es importante. SF controla los insectos interrumpiendo la glucólisis y el ciclo del ácido cítrico, lo que priva a los insectos de la energía que necesitan para sobrevivir. Este modo de acción es diferente de los productos de fosfina y, como resultado, SF controlará insectos resistentes a la fosfina.

¿Existen restricciones de uso o precauciones importantes?

Braun: ProFume es un pesticida de uso restringido a nivel federal, por lo que los aplicadores deben tener una licencia de fumigación y cumplir con los requisitos de administración de Douglas Products. Hemos asumido el cargo de empresa para trabajar con empresas de fumigación certificadas profesionalmente que usan ProFume de manera regular y adecuada.

¿Qué le diría a un gerente de fábrica o de un elevador que no esté familiarizado con la fumigación?

Morgan: Desde una perspectiva de gestión, he visto tres atributos de plantas de molinos y plantas alimenticias exitosas. Primero, contrate una buena compañía de manejo de plagas, trabaje en colaboración con ellos y quédese con ellos. En segundo lugar, observe el panorama general en términos de un enfoque de gestión integrada de plagas (MIP).

Su plan de MIP debe incluir medidas preventivas, como inspeccionar los productos entrantes y rechazar los infectados. Tercero, incluya la fumigación en su programa de manejo de plagas según sea necesario y céntrese en la eficacia y la seguridad.

Braun: Comience por comprender sus instalaciones, identificando claramente las plagas que enfrenta y establezca umbrales de acción de tratamiento. Siempre recomendamos una identificación positiva de la plaga, y si se enfrenta a más de una plaga, el programa Fumiguide® calculará automáticamente la plaga que requiere la dosis más alta.

La fumigación al comienzo de una invasión de plagas siempre evita un problema mayor más adelante. No hay protección residual con la fumigación, por lo tanto, elimine la infestación inicial de la plaga y luego use protectores tópicos de grano como tierra de diatomeas de calidad alimentaria para la protección residual.

Con el grano almacenado por más tiempo, puede usar el fumigante de gas ProFume® para las pilas de tierra. Hemos realizado un trabajo de campo que muestra que puede usar múltiples puntos de inyección para el fumigante y luego confiar en el movimiento térmico normal para obtener la circulación de gas de un extremo al otro. La temperatura siempre quiere alcanzar el equilibrio, de modo que cuando el sol brilla produce un aire más cálido que quiere moverse desde el exterior hacia la pila de granos, mientras que el aire más frío del interior querrá moverse hacia el exterior.

¿Qué pasos hay q que seguir para asegurar resultados con una fumigación de SF?

Morgan: La buena circulación y el monitoreo son importantes para asegurar resultados positivos. Lo que hacen algunos fumigadores es colocar líneas de monitoreo en diferentes niveles en la pila y cuando los niveles de gas son los mismos en la parte superior e inferior, también deben ser iguales en el centro de la pila. También esté atento a cualquier área de alta humedad dentro del grano. ProFume penetra bien en el grano, pero el grano húmedo puede retardar la penetración. Finalmente, el sello es crítico en cualquier fumigación. El gas debe ser retenido para poder eliminar a las plagas.

¿Algún consejo para un administrador de granos sobre el uso de SF?

Braun: La rápida penetración de SF puede darle un giro más rápido. Estaba haciendo un seminario y uno de los participantes recibió una llamada de que un tren iba a llegar allí al día siguiente. Con ProFume, puede aumentar la cantidad de gas que se usa y dar vuelta el trabajo más rápido, incluso dentro de un período de 24 a 30 horas desde la introducción del fumigante hasta la aireación. Al mismo tiempo, nuestra calculadora se apagará durante una semana completa: 168 horas, por lo que, si no tiene prisa, puede sellar y sostener ese recipiente o búnker que dura mucho tiempo y usa menos gas

¿Cuál es el futuro de SF?

Braun: Los fumigantes están altamente regulados, por lo que el uso adecuado es esencial para mantenerlos como una herramienta de control de plagas. Como líder en fumigantes, Douglas Products trabaja con sus distribuidores y fumigadores para ayudar a garantizar un uso correcto y seguro. No venderemos ni permitiremos que un fumigador use ProFume a menos que estén autorizados, entrenados y acepten seguir nuestro programa de administración.

Autores; Marty Morgan y Bob Braun, Douglas Products, US

Fuente: Milling and Grain 

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