A nombre de Aker BioMarine, GEA diseñará y entregará la primera planta piloto del mundo para hidrolizar la proteína de krill. El cliente es una empresa de biotecnología con sede en Noruega que pesca krill antártico, pequeños crustáceos parecidos a los camarones, y los utiliza para desarrollar ingredientes para alimentos funcionales, acuicultura y alimentación animal.

Programada para entrar en funcionamiento a fines de 2022, la nueva planta piloto producirá un aislado de proteína altamente concentrado destinado a alimentos y bebidas. Los socios firmaron el contrato de ingeniería, adquisiciones y construcción valorado en el rango de millones de euros de dos dígitos en julio de 2021.

Biotecnología marina sostenible

"Con la experiencia de GEA en plantas de ingeniería para ingredientes de alimentos, esperamos iniciar operaciones en una instalación altamente innovadora que también albergará nuestro centro de investigación e innovación", destaca Kees van de Watering, vicepresidente de ingeniería de procesos de Aker BioMarine. A través de sus actividades en el nuevo sitio en Ski Næringspark cerca de Oslo, la compañía tiene como objetivo ayudar a desarrollar el grupo de competencias en biotecnología marina de Noruega.

Como fabricante de ingredientes de productos del mar, Aker BioMarine cree que tiene la responsabilidad de mejorar la salud humana a través de la innovación de productos y la tecnología de recolección sostenible sin comprometer la salud de nuestro planeta y sus ecosistemas marinos. Con este fin, la empresa tiene la intención de descarbonizar tanto sus pesquerías como su producción de krill.

La decisión de Aker BioMarine de cooperar con GEA fue motivada en parte por la búsqueda constante de sostenibilidad del proveedor de sistemas junto con la menor huella de carbono que ofrece su tecnología de proceso. GEA diseñará la planta piloto de proteína de krill con miras a la sostenibilidad; si bien se verifica el consumo de energía y la longevidad de cada componente, se aseguran importantes ganancias de eficiencia gracias a la planificación y automatización de procesos optimizados.

Los alimentos funcionales exigen la creatividad de los fabricantes y técnicos expertos

A GEA se le ha encomendado el diseño de todos los procesos técnicos en la planta piloto de hidrólisis de proteína de krill, así como el suministro e integración de la maquinaria y los componentes. La planta utilizará el sistema de automatización basado en GEA CODEX. Gracias a un diseño altamente flexible, la instalación se presta a un mayor desarrollo e innovación de productos.

'El mercado de alimentos funcionales - o Nuevos Alimentos, está evolucionando actualmente de manera muy dinámica. Los innovadores como Aker BioMarine no solo están desbloqueando fuentes completamente nuevas de nutrición y salud humana, sino que también lo están haciendo sin comprometer el clima y el medio ambiente. Estamos encantados de unirnos a Aker BioMarine en su viaje hacia la investigación y comercialización de proteína de krill '', apuntó Heinz-Jürgen Kroner, vicepresidente senior de tecnologías líquidas de GEA, al comentar sobre el auge de este mercado en crecimiento que también tiene una importancia estratégica para GEA. "Ayudar a desarrollar nuevas fuentes de alimentos nos brinda una gran oportunidad para mostrar nuestra propia creatividad en la tecnología de procesos". La planta piloto servirá como punto de referencia para otros equipos de hidrólisis de proteínas en el futuro.

Hacer que la proteína de krill sea apta para el consumo humano

Habiendo sido recientemente reconocido como seguro (GRAS) por un panel de expertos, INVI, un hidrolizado de proteína de krill de origen sostenible y el producto final de la planta piloto, ahora está listo para comercializarse en los Estados Unidos. La proteína de krill tiene un perfil de aminoácidos completo y bien balanceado, además de un contenido de proteínas de más del 90 por ciento. Se sabe que los hidrolizados son muy bien absorbidos por el cuerpo humano como resultado de la hidrólisis que tiene lugar en el proceso y, en consecuencia, son adecuados para su uso en alimentos funcionales.

Tras una extensa investigación sobre proteína en polvo, Aker BioMarine ha desarrollado un proceso de producción que convierte la harina de proteína en polvo de hidrolizado de proteína de alta calidad para consumo humano. Al poner en marcha la planta piloto, que ampliará la producción de la operación actual basada en laboratorio a un proceso industrial escalable con una capacidad de 120 toneladas anuales, Aker BioMarine desarrollará y venderá productos comerciales y trabajará con socios para crear nuevas oportunidades de mercado.

Para obtener más información sobre GEA, visite su sitio web, AQUÍ

Fuente: Milling and Grain 

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