Desde la automatización más temprana hasta la digitalización a gran escala y la conexión a la nube, la molienda está evolucionando rápidamente. Bühler ofrece la tecnología y el soporte para gestionar la transición. Pluto PCS es un paso básico pero importante en ese viaje.

Los jóvenes de hoy son los primeros verdaderos nativos digitales. Nunca han conocido la vida sin teléfonos inteligentes y sin conectividad total y sus elecciones y expectativas reflejan esto. A medida que ingresan al mercado laboral, se sienten las consecuencias, en ninguna parte más que en industrias como la molienda, que en el pasado se han basado en la artesanía y la experiencia tradicionales. Como resultado, las empresas que exigen artesanía y habilidades manuales tienen dificultades para atraer a los más jóvenes.

Incluso si los efectos de estas expectativas cambiantes entre los jóvenes aún no se sienten, los molinos deben estar preparados. Esto es vital porque la industria de la molienda es hoy tan importante como siempre lo fue, o incluso más. Con el crecimiento de la población mundial, la industria debe asegurarse de estar equipada para satisfacer la creciente demanda de productos molidos de calidad, y eso significa adoptar tecnologías digitales.

La tecnología avanza, al igual que la molienda

De hecho, la industria de la molienda siempre se ha desarrollado con el mundo que la rodea. Desde molinos impulsados ​​por viento y el agua, pasando por la mecanización, hasta la producción en masa eléctrica y la automatización básica, la tecnología de molienda ha evolucionado a un ritmo creciente.

Para una industria arraigada en la tradición, el oficio y la habilidad, la revolución digital actual se encuentra ocasionalmente con algunas reservas. 'Esto es comprensible, el ritmo del cambio ha sido increíble. Algunas personas temen perder el control', destacó Gernot Ruppert, gerente de programas de Smart Mill. "Sin embargo, los beneficios de la digitalización son claros y probados: mayor seguridad, procesos más eficientes, ahorro de costos, mejor utilización de activos y mayor productividad".

En los molinos de alta tecnología de hoy, los controles fáciles de usar y los sistemas de dirección guían al personal a través de los procesos que garantizan el buen funcionamiento de la planta. A medida que la tecnología continúa evolucionando, Internet de las cosas (IoT), la infraestructura que conecta entidades físicas con elementos virtuales, está transformando aún más el negocio de molienda.

La vision

Bühler ha creado el programa Smart Mill (Molino Inteligente) para explorar todas las oportunidades que estas nuevas tecnologías ofrecen a la molienda . El objetivo es proporcionar más y mejor orientación a los molineros y sus equipos, y una descripción concisa de los procesos para la gestión.

'Nuestro objetivo es desarrollar el molino totalmente autónomo. Esa es nuestra visión. Esto se puede lograr en pasos que comienzan con una asistencia simple y luego en el proceso con sistemas más sofisticados que permiten que las operaciones se beneficien por completo de la digitalización y la tecnología IoT', destacó Silvan Trunz, Asesor de Ventas Senior de Automatización y Soluciones Digitales.

Pluto PCS es una de las últimas incorporaciones y complementa la cartera de automatización. Como su nombre indica, es un Sistema de Control de procesos (PCS) diseñado con operaciones pequeñas y medianas en mente. Fácil de usar y con toda la funcionalidad necesaria, es el reemplazo natural de los sistemas antiguos basados en relés y es una actualización del sistema de automatización LiteCoS. Para los molineros que ejecutan procesos simples que no requieren funcionalidades sofisticadas, Pluto PCS es la solución perfecta.

Su sistema hermano Mercury MES, el sucesor de WinCos, representa el siguiente paso. Es un sistema de ejecución de fabricación desarrollado para operaciones más complejas con muchas funcionalidades y complementos diferentes.

Bühler está elevando todo su conjunto de sistemas a las mejores prácticas y tecnología digital de vanguardia. Como resultado, al igual que otros sistemas basados en la web de Bühler, se puede acceder a Pluto PCS y Mercury MES a través del navegador en cualquier dispositivo, incluidos PC, portátiles, tabletas y teléfonos inteligentes.

Pluto PCS: Funcionalidad y características  

Visualización del proceso: Pluto PCS visualiza todo el proceso de producción, desde la entrada del grano hasta la salida del molino. Los operadores pueden controlar, iniciar, detener y suspender el proceso a través de una interfaz fácil de usar.

Control ordenado: para las plantas que se están actualizando desde sistemas de relés más antiguos, los beneficios son significativos. Pluto PCS no solo dirige automáticamente el proceso y enciende y apaga las máquinas en el orden correcto, sino que también visualiza el estado y los valores de forma online de cada máquina y báscula.

Interfaz basada en web fácil de usar: la tecnología basada en web significa que se puede acceder de manera flexible a Pluto PCS a través de múltiples dispositivos, desde PC hasta tabletas y teléfonos inteligentes. Esta es una gran ventaja en comparación con las configuraciones antiguas en las que los operadores tenían que moverse entre la sala de control y el piso de producción, perdiendo un tiempo valioso para solucionar problemas

Usabilidad intuitiva: la interfaz intuitiva sigue las mejores prácticas de usabilidad al mostrar todo el proceso en un flujo fácil de entender. El principio es representar el proceso de izquierda a derecha y de arriba a abajo. Esto proporciona una guía ideal incluso para el personal menos capacitado.

Fiable y confiable: el hardware del sistema está construido para las condiciones típicas que se encuentran en un molino con componentes robustos que pueden soportar el entorno desafiante.

Cambiar a Pluto PCS

¿Cuándo es el momento óptimo para actualizar? 'Un llamado a la acción simple pero importante es el hardware desactualizado', destaca Trunz. 'Los beneficios del hardware y software actualizados justifican la inversión. Al mismo tiempo, la tecnología obsoleta siempre presenta un riesgo. Y en términos de reclutamiento de jóvenes para la industria, ofrecer aplicaciones basadas en la web hace que la profesión sea más atractiva. La tecnología también es más fácil de usar, lo que proporciona ganancias en eficiencia ".

La actualización más básica se basa en la maquinaria existente. Con la solución MES de gama alta, los clientes de Mercury MES pueden conectarse a cualquier maquinaria independientemente del fabricante. Es completamente configurable incluso para una planta totalmente "no Bühler". Por el contrario, el sistema PCS Pluto PCS está diseñado para conectarse principalmente a maquinaria Bühler. Toda la cartera de productos de Bühler está configurada para conectarse con Pluto PCS de forma rápida y sencilla. Si es necesario, se pueden hacer algunas adaptaciones. Sin embargo, la atención se centra en una implementación rápida con un tiempo de inactividad mínimo.

Al lado del molinero en todo

La transición de un sistema heredado a uno nuevo requiere una gestión minuciosa. Bühler proporciona la orientación y la experiencia para implementar con éxito nuevos sistemas, desde la gestión general del proyecto hasta la consultoría tecnológica, basada en un profundo conocimiento de los requisitos específicos en el contexto de la molienda. Esto asegura una implementación confiable en los plazos más breves.

'Depende de la configuración del cliente y otros factores cuánto tiempo llevará una transición. Pero esta es realmente una de nuestras habilidades básicas. Entregamos más que maquinaria y software. Nuestros clientes tienen acceso a nuestra experiencia y conocimientos acumulados dentro de la industria', destacó Ruppert. 'Si toma como ejemplo la modernización de Grand Mill en Abu Dhabi, aquí gestionamos toda la modernización, desde los silos de grano hasta el molino y los productos terminados con un tiempo de inactividad mínimo en solo 48 horas. No creo que nadie pueda hacerlo más rápido ".

Desde el lanzamiento, Pluto PCS se ha instalado y operado con éxito en plantas piloto en diferentes partes del mundo. Los comentarios de los clientes subrayan los principales factores de éxito del sistema: es confiable y fácil de operar. 'Esto es importante porque para muchos clientes este es el primer paso hacia la digitalización', dice Trunz.

Con la sala de control al alcance de la mano, donde sea que se encuentren en el molino, la forma en que el personal trabaja en conjunto puede cambiar. 'De vez en cuando les pregunto a los clientes si todavía necesitan la sala de control', destaca Trunz. 'En un molino moderno ya no juega un papel tan importante. En su lugar, podría utilizarse como sala de reuniones para el personal. Incluso con la automatización, el contacto personal en el trabajo sigue siendo muy importante ".

El futuro

Pluto PCS es uno de los elementos básicos de un molino inteligente. Es un viaje que acaba de comenzar. En el futuro, IoT conectará todos los dispositivos mecánicos y electrónicos del molino a la plataforma Bühler Insight. La plataforma permite el almacenamiento y análisis de información y datos valiosos de las operaciones de la planta. 'Aún queda un largo camino por recorrer hacia el concepto de molino inteligente completamente desarrollado, pero ya hemos logrado grandes avances', apunta Ruppert.

A medida que la digitalización y la automatización impulsen el cambio en la industria de la molienda, el papel de las personas que trabajan en ella también evolucionará. La clave para atraer a los jóvenes nativos digitales es mostrarles que la industria no solo ofrece la oportunidad de trabajar con estas tecnologías, sino que también tienen un papel decisivo que desempeñar en el futuro. Después de todo, la tecnología está ahí para servir a los humanos, pero al final, son las personas las que hacen que un molino sea exitoso.

Autor: Gernot Ruppert, Gerente de Programas Smart Mill y Silvan Trunz, Asesor de Ventas Senior en Automatización y Soluciones Digitales, Bühler, Suiza

Fuente: Milling and Grain 

PERFIL DE Bühler S.A.

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