La joya de este mes de las colecciones del Archivo Mills es el hermoso certificado caligráfico que se muestra aquí. El molinero William Cornwell recibió este certificado al final de una larga y exitosa carrera molinera. Nacido en Littlebury, Essex, en 1851, Cornwell fue testigo de primera mano de la espectacular revolución en la molinería causada por la transición de la molienda con piedras a la molienda de harina con rodillos. 

De joven estuvo empleado en un molino de piedra tradicional en Ickenhem, Essex, aprendiendo el arte de la molienda y casándose con la familia de su amo. En 1879 ya dirigía un pequeño molino con cinco pares de muelas en Waltham Abbey, Essex, trabajando primero para George Wright de Ponders End y luego para Charles Brown, antes de que se fundara una nueva empresa, Sun Flour Mills Co Ltd en 1887.  La empresa explotaba molinos en Waltham Abbey y Chelsea, e invirtió en la nueva maquinaria de molienda de rodillos , observando que la molienda de piedra no podía competir.

Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que se produjera un inesperado contratiempo cuando un desastroso incendiose declaró en el molino de Waltham Abbey en la Nochebuena de 1888, destruyéndolo por completo.  Sin embargo, la empresa convirtió esta situación en una oportunidad y compró un molino en un lugar mucho más conveniente para el transporte: un antiguo molino arrocero en Bromley by Bow, Londres, que ahora se llama Sun Flour Mill. La maquinaria fue instalada por Henry Simon con una central eléctrica de vapor de Pollit & Wigzell, y el molino comenzó a funcionar en septiembre de 1889.

Bajo la dirección de William Cornwell, la fábrica fue adquiriendo cada vez más fuerza, modernizando y mejorando su maquinaria con regularidad. Cuando se jubiló, en 1926, había sido ascendido a Director General. 

Está claro que William Cornwell no era de los que se sientan y se relajan; aunque tenía más de 70 años, compró otro molino, el William King Flour Mill de Uxbridge, en el que trabajó con sus hijos hasta su muerte en 1933.

El molino de Uxbridge fue incorporado más tarde a Associated British Foods, dando su nombre al pan "Kingsmill". La harinera Sun fue adquirida por J W French en 1941. Gravemente dañado por una explosión en 1965 en la que murieron cuatro personas, fue reconstruido posteriormente. Los edificios fueron finalmente demolidos en 2013.

por Nathanael Hodge, Mills Archive, Reino Unido

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