La extracción de contratos de leche en el área de Aberdeen por un gran diario significó que Roy Mitchell de Lofthillock Farm, Inverurie, Aberdeen, tuvo que tomar algunas decisiones difíciles. Después de mucho examen de conciencia, el Sr. Mitchell decidió que su hato lechero tenía que irse, él terminaría algo de ganado vacuno y aumentaría significativamente su producción cultivable, lo que requeriría una mejora de las capacidades de manejo de granos existentes en la granja.

"Anteriormente, los cultivos se usaban para alimentar a las vacas, pero aumentar mi superficie cultivable a 70 ha de cebada de invierno, 80 ha de trigo de invierno, 50 ha de colza y 130 ha de cebada de primavera supuso un gran desafío", explica el Sr. Mitchell.

A lo largo de los años, el Sr. Mitchell había contratado diferentes marcas de secadores por lotes durante la cosecha, pero no hubo necesidad de invertir en un secador propio.

"No tenía las instalaciones de secado o almacenamiento, ni el personal para poder manejar mi mayor tonelaje de granos", agrega el Sr. Mitchell. 'Tenía un gran almacén de granos y un manipulador telescópico, pero nada más para la cosecha de 2021. Al usar un contratista para la combinación, no siempre puedo seleccionar y elegir el contenido de humedad entrante (mc), que en esta área es históricamente más alto que otras partes del Reino Unido, así que tuve que encontrar una solución con bastante rapidez.'

Después de investigar un poco y hablar con otros agricultores, el Sr. Mitchell decidió que su mejor opción era una secadora moderna con capacidad por lotes de 30 t de Master Farm Services, ya que sus secadoras tenían un historial comprobado en términos de tecnología y calidad de construcción. Además, los altos valores residuales y la flexibilidad de los secadores por lotes atrajeron al Sr. Mitchell, que acababa de experimentar lo rápido que puede cambiar el panorama agrícola.

Después de las conversaciones con George Young de Master Farm Services, quedó claro que su secador Master integrado con el equipo de manejo Skandia Elevator, suministrado por BDC Systems Ltd e instalado por Ravenhill cumpliría con los requisitos del Sr. Mitchell, lo que es más importante, al precio correcto.

John Wilson, gerente de área de BDC Systems, Escocia y el noreste de Inglaterra, asesoró a Young de Master Farm Services sobre el diseño de la planta mejorada y la elección del equipo de manipulación Skandia para igualar la capacidad de la secadora Master.

"Era clave que suministráramos la entrada y la descarga correctas del secador para maximizar el proceso de secado y manipulación", explica el Sr. Wilson. "Basamos todo en la instalación de equipos Skandia I-Line de 80 tph".

La planta del Sr. Mitchell incluye un gran cobertizo para almacenar el grano húmedo, que luego se vuelca en una entrada de zanja Skandia de 12 m (KTIG30/40) que alimenta la tolva de entrada del secador Master de 30 t. Con la capacidad de admisión de Skandia a 80 tph y el sinfín de admisión del secador a 90 tph, no hay posibilidad de sobrecarga. Llenar la secadora, que tiene un excelente sistema de extracción de polvo con un ventilador de limpieza por gravedad adicional, a este ritmo maximiza el rendimiento diario de la secadora.

'Las características de limpieza y extracción de polvo de la secadora me dan un promedio de cinco puntos en mi peso de bushel, lo cual es extremadamente útil', afirma el Sr. Mitchell.

Desde la secadora, el grano se transporta al almacén de granos a través de una cadena Skandia inclinada de 8 m y 80 tph y un transportador de paletas (KTIA30/40). Otros dos transportadores de cadena y de paletas Skandia de 80 tph (KTIF30/33), uno de 14 m y el otro de 26 m de largo, llevan el grano a dos almacenes separados. Los transportadores del almacén están equipados con salidas deslizantes remotas R&P con válvulas de tres y dos vías que permiten que el grano llene uno o dos almacenes.

'La planta mejorada ha sido un gran éxito. He evitado emplear personal de cosecha adicional, ayudando al resultado final, y aunque la temporada 2022 fue una de las más fáciles, la secadora se destacó con sus excelentes capacidades de enfriamiento y limpieza', agrega el Sr. Mitchell, quien cree que el retorno de la inversión ( El retorno de la inversión) alrededor de la planta mejorada será bastante rápido.

'El mayor ahorro para mí estará en las pérdidas potenciales que experimentaría si tuviera que vender el grano directamente de la cosechadora o ponerlo en una tienda comercial para su secado y almacenamiento. Con el alto índice de humedad que experimentamos aquí, no pasa mucho tiempo antes de que desaparezcan las ganancias si no puede secar y almacenar su propio grano', dice el Sr. Mitchell.

Además, el Sr. Mitchell tiene la capacidad de comercializar su grano a quien quiera cuando quiera, lo que también acelerará el retorno de la inversión. La mejora en el peso de bushel también es un factor, ya que los compradores potenciales ven el beneficio que los secadores por lotes pueden ofrecer en términos de calidad del grano.

'Como banda de un solo hombre, recomendaría encarecidamente una planta que consiste en un secador por lotes combinado con equipos de manejo Skandia. Ha reducido significativamente el manejo del grano y es muy fácil de operar.

'Por supuesto, debe trabajar con expertos en manejo de granos para asegurarse de que todos los diferentes componentes de secado y manejo de granos funcionen juntos. Master Farm Services, BDC Systems y Ravenhill son las personas con quienes hablar. Con gusto lo pondrán en contacto con sus clientes para que pueda hablar de agricultor a agricultor sobre lo que funciona mejor.

'Al trabajar en estrecha colaboración, las tres empresas han entregado una planta de procesamiento de granos mejorada que ha reducido enormemente mis niveles de estrés durante la cosecha y eso no tiene precio', concluye el Sr. Mitchell.

Para obtener más información acerca de BDC Systems, visite el sitio web, AQUÍ.

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