Los molineros de harina del Reino Unido son, con razón, reacios a comentar sobre la consulta sobre el ácido fólico y la posición del gobierno del Reino Unido, y es comprensible ya que la fortificación es principalmente un problema de salud pública. James Cooper se reunió con el director de Molineros de harina del Reino Unido, Alex Waugh, para una perspectiva de la industria

El gobierno anunció una consulta pública hace algún tiempo. ¿Dónde estamos en el tema de la fortificación con ácido fólico, cuál es el plazo para la regulación?
Alex Waugh: Bueno, tienes razón. Hay mucho interés en el tema, y la idea de exigir que la harina se fortifique con ácido fólico se ha debatido en el Reino Unido durante más de 20 años, desde finales de la década de 1990, y ahora existe alguna forma de fortificación en muchos países. países de todo el mundo, aunque ninguno en Europa. La mayor parte de la harina producida en Estados Unidos y Canadá y otras partes de América del Sur y otros países tiene ácido fólico agregado, pero no en 10 países europeos en la actualidad.

¿Por qué supone que el gobierno del Reino Unido y la Unión Europea han sido cautelosos al implementar el ácido fólico cuando, según la Iniciativa de Fortificación de Alimentos, hay evidencia?

Alex Waugh: Este es un asunto menos para la Comisión de la Unión Europea y el Parlamento Europeo y más para los estados miembros individuales. El gobierno del Reino Unido y los grupos de salud pública conocen y están convencidos por la evidencia de que el ácido fólico confiere beneficios, especialmente en términos de ayudar a prevenir defectos del tubo neural y ha querido intentar hacer algunos avances aquí.

Existe ese tipo de estado de ánimo público en contra de agregar cosas a los alimentos y, al mismo tiempo, en el mundo de los alimentos hay una tendencia hacia la etiqueta limpia: a la gente no le gusta el aspecto de nada que se agregue a su calimentos. Los aditivos tienen mala fama. El ácido fólico sigue siendo otro ingrediente de la lista. Y sabes que hay muchos amantes de la comida que consideran que cualquier cosa que se añada sea mala. Aunque podría beneficiarlos a ellos, a la brigada de alimentos crudos y al grupo anti-procesamiento.

Tampoco estoy seguro de que todos los consumidores estén convencidos y los políticos tengan que sopesar ambos lados. El argumento es que el grupo de beneficiarios, es decir, aquellos involucrados en embarazos que podrían verse afectados por las ETD, es relativamente pequeño; no me malinterpretes, no es insignificante ni nada por el estilo, pero es solo un número relativamente pequeño en comparación con la idea que llevaría a todos a consumir ácido fólico. Entonces, tienes que abarcar un espectro muy amplio para alcanzar un objetivo pequeño, y creo que ese es el desafío, pero existen claros beneficios para un grupo definido.

Bien podría ser que en algún momento, este año o el próximo, el gobierno del Reino Unido consulte al público sobre la posibilidad de que se agregue ácido fólico a la harina. Se ha prometido por un tiempo, por lo que definitivamente existe la posibilidad de que se presente en 2021, quizás en 2022.

Dado el estado actual de las vacunas y todo el tema de la medicación masiva Vs la nutrición masiva, podría argumentar razonablemente que este no es el momento, si es que alguna vez hubo un momento, para abordar los problemas antes de que sucedan.

Alex Waugh: Quizás el cinco por ciento de nuestra producción se exporta, menos de lo que se importa, pero hay muchos más productos hechos con harina que se comercializan: pan y masa congelada, pasteles y galletas, pies y pasta, palitos de pescado, etc. Hay algunos desafíos comerciales porque otros países de Europa podrían rechazar la idea. Hay que trabajar con muchos detalles sobre cómo funcionaría.

Toda la perspectiva para nuestro futuro es que deberíamos ser una nación comercial insular. Lo que significa que los bienes entran y salen, por lo que existen algunos desafíos en torno a qué exactamente o cómo la legislación abordaría eso. Eso no es necesariamente un desafío insuperable, sino más bien una cuestión práctica. Pero cobra mayor importancia cuando no todo el mundo está convencido en primer lugar. No queremos erigir nuevas barreras al comercio.

¿Y qué hay de los molineros? ¿Están dispuestos? ¿Qué quieren ellos?

Alex Waugh: Creo que lo harían. Es esencialmente un problema de salud pública, con connotaciones comerciales, como acabamos de comentar. Probablemente habrá un costo y el costo no es barato. Pero esos son temas secundarios. Lo primero es: ¿es factible? ¿Será obligatorio? ¿Cuál es el mecanismo? Y luego, está bien si eso es lo que nosotros, como nación, decidimos que queremos hacer y cómo hacerlo funcionar.

¿Acabará el consumidor levantando la factura en última instancia o cree que lo haría el gobierno? ¿Qué pasaría?

Alex Waugh: Independientemente de cómo se haga, de una forma u otra el consumidor pagará por ello. Ya sea a través de impuestos o de costos de mercado; alguien tiene que pagar por ello. Quiero decir que es una respuesta un poco ex economista. Será un precio marginal por barra de pan e inconmensurable, será una pequeña fracción, pero con todas estas cosas, todas son pequeñas a menos que tengas que pagar por ellas.

A alrededor de £ 60 el kilo de ácido fólico es relativamente barato, considerando el nivel de fortificación muy pequeño, pero cuando se habla de millones de toneladas de trigo, ¿cuál es el impacto en los costos?

Alex Waugh: Si no está pagando, no parece mucho en absoluto, contra el beneficio de salud pública. Por otro lado, si está viendo, por el bien del argumento, 100.000 libras esterlinas británicas - 200.000 libras esterlinas británicas procedentes de sus ganancias anuales, puede parecer bastante.

¿Cuándo fue la última revisión de la fortificación?

Alex Waugh: A principios de la década de 1980 se realizó una revisión de la legislación sobre fortificación de la harina, calcio y hierro a principios de la década de 1990. Por ende, se han realizado revisiones periódicas de los pros y los contras, por lo que hasta ahora, el resultado ha sido mantener el enfoque existente.

Quizás el estado de ánimo del público ha cambiado un poco en contra de esta larga lista de ingredientes. Nos habíamos trasladado a un mundo que favorecía el énfasis en lo personal, lo individual. Lo que pasa con este tipo de programa de fortificación es que se trata de un beneficio colectivo. Algunas personas pueden sentir eso a nivel individual, pero otras no lo sentirán en absoluto. Se trata de la Salud Pública Nacional en lugar de poder ser discernible.

No se trata en absoluto de una elección. Es la antítesis de la elección. Dependiendo del lado de la discusión en el que se sienta, podría decir bien, no tenemos opción sobre en qué lado de la carretera conducimos, ¿verdad? Conducimos por un lado porque es lo mejor para todos. Por lo tanto, hay límites para la elección, y aquellos que favorecen el enfoque dicen que esta es una pequeña limitación en la elección, que no perjudica a nadie, pero beneficia a muchos.

¿Por qué es difícil obtener algún comentario de un molinero sobre el tema?

Alex Waugh: Esperaremos la consulta, es un tema bastante cargado, en lo que respecta a los clientes y consumidores. Sospecho que están más que felices de esperar y de que se trate en toda la industria en lugar de elegir negocios individuales. Es un poco difícil evitar caer de una forma u otra si se le presiona para comentar, y hasta ahora no se ha decidido nada, pero es probable que digan que sí, deberíamos estar pensando en la salud pública, pero no es para los molineros tener o generar decisiones de salud pública.

¿Se incluiría la harina integral en las regulaciones?

Alex Waugh: Si la idea es simplemente agregarlo a la receta existente e incluirlo en el mismo producto, entonces eso se agregaría al blanco y al marrón y no al integral. [Al hacer esto] definitivamente llegaría a un gran número de personas, pero existen algunos desafíos, por ejemplo, sin gluten, las regulaciones se aplican solo a la harina de trigo, etc.

por James Cooper

Fuente: Milling and Grain 
 

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