Es importante asegurarse de que el alimento para animales se mezcle uniformemente, ya que significa que todos los nutrientes agregados están disponibles de manera uniforme en cada ración de alimento.

Es vital que los ingredientes esenciales y de dosis baja, incluidas las vitaminas, los oligoelementos, los minerales y los aminoácidos, estén disponibles en el volumen correcto dentro de cada pellet de pienso final.

Un estudio realizado con 240 pollos de engorde Ross en un período de crecimiento de 42 días por Ciftci y Ercan (2003) muestra el impacto de la homogeneidad de la mezcla, expresada como coeficiente de variación (CV) sobre importantes factores de rendimiento del ganado.

El consumo de alimento y la tasa de conversión alimenticia (FCR) muestran una mejora moderada con una mejor homogeneidad del alimento (10% CV vs 30% CV). Al mismo tiempo, la homogeneidad de la parvada mejoró significativamente, lo que es un factor económico importante. La eficiencia y la rentabilidad de la producción de animales vivos se verán directamente afectadas por la homogeneidad de los piensos mixtos.

Como regla general, las mezclas de piensos homogéneas con un CV del cinco por ciento o menos se pueden lograr técnicamente en condiciones comerciales y se consideran óptimas para el rendimiento del ganado, en particular las aves de corral. En este contexto, es importante que el analito y el ensayo que se utilizan para evaluar la homogeneidad sean adecuados, sensibles y precisos para detectar la variación. La siguiente clasificación para el CV de los aditivos para piensos en los piensos finalizados se utiliza comúnmente:

    Cv < 5%    Cv 5 – 10%    Cv > 10%
    Optimum Homogeneity    Acceptable    Trouble-Shooting Advisable

En la producción normal de piensos, la homogeneidad de la mezcla a veces no se gestiona bien. De casi 100 mezcladores de piensos comerciales probados, aproximadamente el 51 por ciento tenía CV de mezcla de menos del 10 por ciento y el 19 por ciento de los mezcladores tenían CV de más del 20 por ciento (Vogel y Laudert, 2015).

Existen numerosos factores que influyen en la homogeneidad de la mezcla del pienso final. Un factor importante es la incorporación de líquidos. Incluso por debajo de una tasa de adición del tres por ciento, se debe tener especial cuidado para lograr resultados comparables a la dosificación de ingredientes secos.

Los líquidos añadidos deben mezclarse durante más tiempo que los ingredientes secos para asegurar la homogeneidad y romper los aglomerados que se hayan formado. Existe el riesgo de que, si la técnica de dosificación para la adición de líquido es subóptima, se pueden formar pequeños grumos que no se disuelven durante el proceso de mezclado, lo que eventualmente conduce a aglomeraciones más grandes (Behnke, 1996; Froetscher, 2005).

Para romper los grumos y aumentar la homogeneidad de la mezcla, se requieren mezcladores de paletas de alta velocidad con sistemas de pulverización adecuados para el producto dosificado. El posicionamiento de las adiciones de líquido en el mezclador y el tiempo adicional de mezclado húmedo son importantes para lograr la homogeneidad de la alimentación final.

Además, los sistemas de dosificación de líquidos requieren una limpieza y un mantenimiento adicionales de las boquillas para evitar resultados de mezcla deficientes (Clark, 2009). Con el tiempo requerido para rociar líquidos, el tiempo de mezcla óptimo a menudo se ve comprometido para no extender el tiempo de lote y reducir el rendimiento del molino. Por lo general, esto conduce a una peor calidad de mezcla.

Es de vital importancia que el sistema de pulverización de líquido se opere y se mantenga con cuidado para evitar incrustaciones, lo que reducirá la homogeneidad de la mezcla y dará como resultado una dosificación insuficiente del producto, con graves consecuencias para el rendimiento del ganado.

En general, los materiales que son similares en tamaño, forma y densidad son más propicios para lograr una mezcla uniforme que los materiales diferentes, como sólidos y líquidos (Fellow, 2000). Está comprobado que la fluidez de los sólidos también es crucial para una mezcla de alimentación homogénea y que el aumento de la humedad de la mezcla influye negativamente en la homogeneidad de la mezcla al reducir la fluidez de los sólidos (Shenoy 2015).

Los estudios a largo plazo en Evonik Industries (ver Figura 1) indican que un porcentaje más alto de mezcladores no logró una calidad de mezcla aceptable. En promedio, la adición de formas líquidas de aminoácidos dio como resultado una menor recuperación del producto en la alimentación final y una peor homogeneidad de la mezcla. Esas pruebas a largo plazo se realizaron en condiciones de campo con diferentes tamaños de mezcladores, diseños de equipos, niveles de llenado, tipos de alimentación y tasas de suplementación. Los resultados generales se evaluaron estadísticamente para el CV del aminoácido suplementado para evaluar la homogeneidad de la mezcla.

La menor homogeneidad de mezcla observada con la adición de fuentes líquidas de aminoácidos puede deberse a diferentes factores, incluido el tiempo de mezcla demasiado corto, la mala colocación de la entrada de líquido, la dosificación simultánea de polvo y líquidos, o una tecnología de mezclado subóptima.

Es posible lograr resultados de mezcla suficientes con la adición de líquidos. Sin embargo, requieren un cuidado especial en el diseño, mantenimiento y limpieza del sistema de dosificación y mezcla. En comparación, minimizar la adición de líquidos y depender principalmente de ingredientes secos y aditivos sigue siendo un concepto más sólido. Referencias disponibles bajo pedido

Autor: Christian Rabe, Tecnología de Piensos Aplicada, Evonik

Fuente: Milling and Grain 

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