Antes de la toma de posesión del presidente electo de EE. UU., Joe Biden, Milling and Grain invitó a Constance Cullman, Presidente y Directora Ejecutiva de la American Feed Industry Association, para que nos brindara una idea de cómo la industria de molienda de alimentos balanceados podría enfrentar los desafíos de 2021 luego del impacto de COVID-19 durante el año pasado.

En esta ocasión le da una mirada al pasado y proyecta lo que puede deparar a sus miembros y a la industria tanto en el país como en el exterior en el 2021, proporcionando una visión muy necesaria para otras asociaciones nacionales que trabajan en nombre de los fabricantes de todo el mundo.

Cuando me uní a la American Feed Industry Association (AFIA) a fines de 2019, esperaba pasar mi primer año como Presidente y Directora ejecutiva en reuniones con miembros en sus instalaciones y en nuestros eventos de educación y networking. Al igual que muchos líderes empresariales de todo el mundo, no podría haber previsto que la vida como la conocíamos se detuviera repentinamente, con la aparición de las primeras infecciones por coronavirus.

Si bien el 2020 puede no haber sido el año que esperábamos que fuera, ciertamente nos dio tiempo para reflexionar y "reiniciar" el 2021. La industria de alimentos para animales de EE. UU. ha respondido notablemente bien durante los últimos meses a la pandemia de coronavirus, realizando los cambios estructurales y de procedimiento necesarios para mantener seguros a los 944.000 empleados del sector.

El liderazgo y los miembros de la Junta de AFIA han estado muy comprometidos en garantizar que se comprenda la naturaleza esencial de nuestro negocio a nivel local, estatal y nacional, para que podamos seguir satisfaciendo las necesidades de nuestros clientes en cuanto a piensos y alimentos para mascotas, al tiempo que contribuimos mantener los alimentos básicos almacenados en los estantes de los supermercados.

Aunque nos hemos adaptado a la nueva forma de hacer negocios, la pandemia expuso aún más la división entre las comunidades rurales y urbanas. En las mesas redondas con nuestros miembros, nos enteramos de que el acceso rural a las pruebas rápidas de COVID-19 sigue siendo lamentablemente inadecuado y esperamos que las vacunas para nuestros trabajadores esenciales en las próximas semanas también se retrasen.

La internet de alta velocidad que disfrutan las empresas en Silicon Valley y que les permite mantener a sus empleados trabajando de manera segura desde casa y sus negocios a flote durante este tiempo tumultuoso falta en las zonas rurales de Estados Unidos, donde una de cada cuatro personas no tiene acceso a este servicio fundamental. Esto hace que sea un desafío para nuestros casi 700 miembros reunirse virtualmente con clientes y proveedores o realizar sus operaciones comerciales normales. No solo eso, la infraestructura de Estados Unidos, desde ferrocarriles hasta puentes y carreteras, se está desmoronando y requiere atención si queremos seguir suministrando productos de costa a costa.

La AFIA pasará el 2021 trabajando en conjunto con otras coaliciones agrícolas para abogar por políticas federales que promuevan la viabilidad económica a largo plazo del sector agrícola de EE. UU. y brinden soluciones para abordar las brechas en nuestro sistema de suministro de alimentos.

Cambio de Presidencia  

Con el cambio en las administraciones presidenciales, esperamos que el panorama regulatorio de nuestra industria también cambie. Al igual que la administración del expresidente Barack Obama, que provocó el cambio de seguridad alimentaria más radical en la historia moderna de los Estados Unidos con la promulgación de la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria, el presidente electo Joe Biden ha indicado su apoyo para mejorar el sistema de seguridad alimentaria de Estados Unidos y abordar el cambio climático.

La industria de alimentos para animales de EE. UU. instará a la administración de Biden a buscar solo regulaciones científicas y basadas en riesgos que aborden las amenazas reales a la seguridad alimentaria y buscará asociarse con la administración para ser parte de las soluciones del país contra el cambio climático. Nuestros miembros están trabajando arduamente para traer nuevas tecnologías al mercado que permitan a la industria de la agricultura animal usar antibióticos de manera más juiciosa y reducir la huella de gases de efecto invernadero de la industria.

Desafortunadamente, nuestras contrapartes internacionales continúan superándonos porque Estados Unidos todavía no tiene un mecanismo establecido en la Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos para llevar muchos de estos productos al mercado con el etiquetado adecuado.

Dado que nuestra investigación e innovación en nutrición animal y procesos metabólicos continúa progresando rápidamente, es lógico que nuestro sistema regulador también evolucione. La AFIA continuará presionando para que la FDA tenga los recursos que necesita para revisar los ingredientes novedosos de manera expedita y realizar los cambios de política necesarios para garantizar que se puedan comercializar adecuadamente para los clientes a los que servimos.

Los Clientes dependen del soporte

Nuestros clientes, agricultores y ganaderos de todo el país, también dependen de nuestro apoyo para mitigar los riesgos de enfermedades animales a través de los piensos.

Como hemos visto con COVID-19, una epidemia en una región del mundo puede convertirse rápidamente en una pandemia generalizada sin las estrategias de mitigación adecuadas. Una de estas enfermedades que actualmente mantiene despiertos a muchos de nuestros miembros es la peste porcina africana (PPA), un virus que es letal para los cerdos pero no dañino para las personas.

En mayo pasado, la Universidad Estatal de Iowa descubrió que si el virus de la PPA ingresa al mercado de la carne de cerdo de EE. UU., podría generar pérdidas por más de 50 mil millones de dólares durante un período de 10 años. El virus no solo devastaría las poblaciones de cerdos y los medios de vida de los granjeros, el último de los cuales ya está sufriendo por la economía debilitada, sino que sería perjudicial para el suministro de alimentos y deterioraría aún más la economía estadounidense.

A través de la organización benéfica pública de AFIA, el Instituto para la Educación de los Alimentos balanceados y la Investigación, hemos apoyado varias iniciativas de investigación destinadas a encontrar formas para que la industria de los piensos detenga la propagación del virus de la PPA en seco.

Si bien la alimentación puede no ser la forma en que el virus de la PPA ingresa a los Estados Unidos, podría ser la forma en que se propaga, por lo que estamos trabajando diligentemente para mejorar nuestros métodos de bioseguridad. Con la información adquirida, estamos trabajando con nuestros líderes nacionales en una estrategia coordinada para permitir que el comercio continúe sin interrupciones en América del Norte, en caso de que haya un brote contenido.

Mantener nuestros productos en movimiento en el mercado a través del comercio es fundamental. Nos complace que la administración Trump haya marcado el comienzo de varios acuerdos en la línea de meta que serán beneficiosos para nuestra industria en los próximos años, incluido el Acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá y el acuerdo comercial de fase uno de China.

Aunque puede haber sido un camino lleno de baches para llegar allí, creo que estos acuerdos serán vistos como historias de éxito a largo plazo para nuestra industria, lo que nos permitirá negociar acuerdos más modernizados en el futuro que estén basados en la ciencia, permitan la innovación y sean respetuoso de la propiedad intelectual.

Todavía hay más trabajo por hacer en China para que más de nuestras instalaciones se registren para la aprobación de la exportación, pero ya estamos viendo los beneficios de que el país asiático compre más alimentos para mascotas para su creciente población de alimentos para mascotas.

La buena voluntad positiva también abre las puertas a oportunidades en otras áreas del Pacífico Sur, incluido Vietnam, que cuenta con una de las economías de más rápido crecimiento en Asia con tres décadas de crecimiento del producto interno bruto anual de más del seis por ciento. En ese mismo período de tiempo, Vietnam ha pasado de una situación de escasez de alimentos a una de abundancia de alimentos, con una demanda creciente de proteína animal y se ha convertido en un área donde nuestra industria busca acceso al mercado.

Acuerdos de libre comercio

El presidente electo Biden ha manifestado sus intenciones de trabajar con nuestros aliados y negociar, o renegociar, acuerdos comerciales que garanticen que los fabricantes de nuestro país tengan un lugar en el mercado comercial mundial.

A la AFIA le gustaría que Estados Unidos continúe buscando acuerdos de libre comercio con la Unión Europea y el Reino Unido, que son de `` alcance total '', lo que significa que incluyen la agricultura, eliminan barreras arduas y no científicas y respaldan las regulaciones basadas en el riesgo y toma de decisiones y eliminación de aranceles.

La asociación también está estudiando nuevas áreas del mundo, incluida Kenia, que tiene un mercado que está listo para las tecnologías de alta calidad y la experiencia regulatoria que ofrece la industria de alimentos balanceados de EE. UU. Para lograr algo de esto, la Autoridad de Promoción Comercial deberá ser reautorizada por el Congreso en la primera mitad de 2021.

Nuestra industria no puede seguir avanzando mientras mira por el espejo retrovisor. 2020 cambió nuestra forma de hacer negocios, pero no cambió nuestro impulso para continuar trayendo innovaciones y tecnologías al mercado que ayudarán a nuestra industria a ser más sostenible y proporcionar alimentos asequibles y abundantes al mercado. Pensemos en ello como la ruta alternativa que nos proporciona una aplicación de navegación en la ruta hacia nuestro destino final; puede que no haya sido el camino que pretendíamos ir, pero aprendimos mucho al ver nuevas formas de llegar allí.

Autora: Constance Cullman, Presidente y CEO de AFIA -  American Feed Industry Association

Fuente: Milling and Grain 

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