Entonces, ¿cómo un molinero de Bavaria, Alemania se convierte en un exitoso controlador alternativo de plagas? Bueno, en los años 80 y 90 era común que un pequeño molinero artesanal mantuviera los silos de harina de sus clientes de panadería libres de plagas como un servicio, además de su propio negocio y para ellos se utilizaron varias preparaciones venenosas.

La falta de eficacia, así como el manejo constante de venenos, fueron razones para preguntarse por qué no existe un método que sea inofensivo tanto para el usuario como para los productos molidos. ¿No debería hacerse un esfuerzo  desde un punto de vista lógico y  no asociar el alimento, es decir, nuestro medio de vida o nuestro "combustible", con el veneno? Nuestra respuesta fue y es muy clara y evidente en la base misma de nuestra empresa, ThermoNox: tratamiento de aire caliente sin veneno.

El principio de desinfestación por calor se conoce de la literatura desde los antiguos egipcios. Como es casi imposible utilizar la energía del sol directamente para las construcciones, incluida la instalación del molino y los silos, la implementación ideal se ha desarrollado durante años.

Nuestra propia convicción y el aliento de los amigos de la industria fueron y siguen siendo una fuerza impulsora constante. Otro punto importante fue nuestra calificación como técnicos de molienda certificados por el estado en la Escuela de Molienda Alemana en Braunschweig (DMSB), Alemania y lo que pudimos empatizar con el cliente.

¿Podríamos vender un producto con la conciencia tranquila que no cumpla con nuestros propios estándares de molienda? No. Después de cuatro años de desarrollo e innumerables series de pruebas en nuestro propio molino, salieron al mercado los primeros hornos eléctricos ThermoNox. Al principio, se pensó como una solución puramente individual para su propio molino, sus propios clientes de panadería y posiblemente dos o tres molinos vecinos.

Sinónimo de tratamiento con aire caliente durante 25 años

Sinónimo de tratamiento de aire caliente durante unos 25 años, el proceso ThermoNox se puede utilizar tanto para tratamientos de máquinas como de salas vacías, siendo un ejemplo el clásico edificio de molino con sistema de molienda. Muchos campos de aplicación relacionados también han reconocido las ventajas del proceso ThermoNox sobre las aplicaciones convencionales de fumigación o veneno. Los buenos resultados y la sostenibilidad han llevado el proceso ThermoNox a todos los continentes. Siempre que se trate del control de insectos y sus etapas de desarrollo, se puede utilizar una temperatura letal de> 50 ° C para su mortificación.

Las plantas de procesamiento de cereales se caracterizan cada vez más por una producción racional, con operaciones en funcionamiento continuo hasta las 24 horas del día, los siete días de la semana con maquinaria moderna en los espacios más reducidos para garantizar el máximo rendimiento. Esta tendencia de larga data se convirtió en gran parte necesaria para cumplir con los requisitos cuantitativos de los clientes cuya estructura también está cambiando. Junto con esto, la calidad del producto y la seguridad alimentaria son irrevocablemente la máxima prioridad junto con la gran masa.

Para poder conciliar la medida de control de plagas con los altos volúmenes de producción, es necesario un método que aproveche de manera flexible la escasa parada de producción posible.

Al mismo tiempo, debe estar en su modo de funcionamiento ya que no hay margen de mejora. La solución no tóxica con máxima fuerza de penetración proporciona el método de tratamiento de aire caliente para este propósito. Todo lo que distingue a un proveedor de control de plagas de buena reputación debe formularse claramente al cliente lo que tiene sentido, con una perspectiva de éxito, pero también debe demostrar claramente que también existen límites físicos para cada procedimiento. Las condiciones constructivas y estructurales, así como la aprobación con respecto a la protección contra explosiones, son los principales factores limitantes. En el siguiente apartado de este artículo explicamos las características y ventajas de nuestro sistema ThermoNox tanto para zonas de producción como para tratamientos de silos.

Requisitos para un proceso de desinfección  por calor

Se requiere una temperatura mínima de 50 ° C para tener un efecto letal sobre las plagas de insectos. Al mismo tiempo, para evitar daños por calor en el dispositivo y los componentes sensibles, la temperatura no debe superar los 60 ° C.

Además, la temperatura debe distribuirse uniformemente en paredes, suelos, máquinas y en los sistemas. Se debe rastrear el escarabajo de la harina / Tribolium, las polillas y similares en todos sus escondites y se debe evitar toda posibilidad de escape.

La duración de la exposición a la temperatura también es decisiva para el éxito, ya que muchos insectos pueden mantenerse vivos durante mucho tiempo con el enfriamiento por evaporación, como en paletas de madera húmedas o paredes de bodegas. El sistema también debe ser adaptable a condiciones y habitaciones cambiantes.

Se requiere un sistema flexible que se pueda expandir modularmente. La energía utilizada a partir de la cual se produce el aire caliente debe utilizarse de manera óptima y estar dentro del marco económico. Otro punto muy importante es la idoneidad de los calentadores para las condiciones internas de la industria de la molienda, mientras que el riesgo de explosión de polvo debe reducirse al mínimo absoluto.

Sistema ThermoNox

El ThermoNox GmbH ahora puede mirar hacia atrás en más de 25 años de experiencia práctica en desinfestación por calor. Durante este tiempo, el equipo se desarrolló continuamente ya que el problema siempre se examina desde ambas perspectivas (control de plagas y operador del molino) y se cuestiona continuamente.

 

 

Las características esenciales del sistema ThermoNox son la aprobación ATEX de los calentadores WEO 4,5 / 9 y WEO 9/18 que se logra mediante una temperatura superficial reducida. El proceso de circulación del aire garantiza un calentamiento suave y que ahorra energía de las salas tratadas. El control del rango de temperatura requerido se realiza a través de un reloj independiente.

Equipamiento  modular

El componente central del equipo ThermoNox es el calentador de tratamiento de aire caliente WEO. Solo el aire dentro de una habitación o edificio se calienta a aproximadamente 50-55 ° C, y este nivel de temperatura se mantiene hasta que todas las etapas de las plagas hayan sido eliminadas de manera confiable.

Dependiendo de dónde se utilice, un calentador puede eliminar un volumen de entre 250 y 500 m³ con una conexión de calefacción máxima de 18 kW. Los dispositivos ThermoNox® han sido probados por la asociación profesional, por BG-PrüfZert (institución alemana), tanto con respecto a la seguridad general de la máquina como para su uso en la Zona 22 con un resultado positivo. Los dispositivos llevan la señal de conformidad con la 11ª Ordenanza sobre la Ley de seguridad de dispositivos (II 3 D 220 ° C).

El sistema ThermoNox utiliza el ventilador de suelo BG 3000 como máquinas auxiliares para la circulación continua de aire y la distribución de aire caliente dirigida. La relación del calefactor con el ventilador de tierra depende del área a tratar y del mobiliario del local. Otros criterios posibles incluyen subdivisiones de habitaciones o los ángulos de los edificios.

Se requiere una conexión normal de alto voltaje para el suministro. Si no está disponible en el lado operativo, la conexión se puede asegurar a través de un pequeño distribuidor (KLVT). Nuestro sistema requiere una corriente de alto voltaje 400V / 50Hz (440V / 60Hz) con suficiente carga conectada.

Si la empresa no puede proporcionar suficientes enchufes, suministramos nuestros propios armarios de distribución de energía STVT en las variantes 15x32A y 6x 32A. Ambos están especialmente diseñados para un funcionamiento continuo a temperaturas de desinfestación.

Estos deben ser conectados por el electricista de la empresa ya sea al transformador a un embarrado a una caja de fusibles oa una subdistribución para que el trabajo se pueda realizar de forma independiente. Además, nuestros distribuidores de energía están protegidos con un disyuntor y un FI. La cantidad de electricidad que utilizamos durante el tratamiento de aire caliente con ThermoNox es de entre 1,5 y 2,8 kWh por m³ de habitación.

Posibles usos

El proceso ThermoNox es adecuado para tratamientos desde habitaciones individuales hasta complejos de edificios completos. El tamaño y la naturaleza de las instalaciones juegan un papel subordinado en relación con la viabilidad.

Con el ThermoNox, las salas más pequeñas, como un silo de harina en una panadería, una sala de muestras o un laboratorio de molino, incluido el equipo, pueden tratarse térmicamente con la misma facilidad que los edificios más grandes con varios pisos y secciones de edificios como silo y salas de almacenamiento y  salas de producción

También se pueden realizar desinfestaciones parciales, como en pequeñas máquinas de embalaje, paletas de madera o máquinas usadas. Un desarrollo adicional de ThermoNox también ha estado en el mercado desde el año pasado 2020 que permite descargar un solo silo hasta un bloque de silo, como uno de hormigón armado, en el período de tiempo normal. Más información relacionada con este tema en particular se puede encontrar más adelante en este artículo.

El método ThermoNox también se utiliza fuera de la industria de granos y molienda. Los ejemplos incluyen la industria del tabaco, la industria de las especias y las hierbas, el procesamiento de la madera, la industria de la leche, la carne y las salchichas, así como el amplio campo del control de las chinches en hoteles, alojamientos y apartamentos privados.

Una medida de control integral

Al implementar un tratamiento térmico ThermoNox surgen los siguientes cuatro bloques de costos: alquiler de equipos de alquiler, implementación por un especialista, transporte desde y hacia la instalación y consumo de energía.

Los posibles costes de limpieza del edificio antes y después de la desinfestación pueden considerarse neutrales, ya que se incurre en ellos de todos modos, independientemente del control de plagas, según las normas de higiene.

El tratamiento con aire caliente ThermoNox es una medida de control integral destinada a matar todas las etapas del desarrollo de los insectos. Esto significa que hay una erradicación del 100 por ciento de los huevos, larvas y plagas adultas, por lo que se puede trazar una 'línea cero' para la población de plagas después de la acción.

Además, el cliente recibe nuevos conocimientos para su gestión de la higiene. Dado que se puede ingresar a las habitaciones en cualquier momento durante la desinfestación y, al mismo tiempo, los insectos dañinos afortunadamente salen de sus escondites debido al calentamiento, los "puntos calientes" se pueden documentar fácilmente.

Para el futuro, estos puntos débiles deben controlarse mediante medidas de limpieza específicas o incluso mediante mejoras estructurales. Cuando se calientan a 50-55 ° C, también tienen un fuerte efecto de secado. Las aglomeraciones o incluso las mezclas de polvo de condensado con potencial de moho extremo que se pueden encontrar en áreas como elementos transportadores, tuberías, máquinas, compartimentos de tamizado, aspiraciones y celdas de silo, se pueden eliminar fácilmente, con importantes mejoras de higiene como resultado que permite la se ampliarán los intervalos de control de plagas.

Differencias con otros métodos  

La siguiente sección compara el tratamiento de aire caliente ThermoNox con la fumigación, que es la alternativa más utilizada (gases individuales y también mezclas de gases) y con el control de calor (método de tubo con unidad de combustión de gas o aceite de quemado externo).

Tratamiento térmico  vs. fumigación:

  • no tóxico para el personal y el medio ambiente
  • sin desarrollo de resistencia
  • no es necesario realizar una prueba de presión
  • no es necesario un proceso de aprobación
  • Se puede ingresar a las salas de tratamiento en cualquier momento
  • Las plagas se vuelven visibles
  • Efecto letal en todas las etapas del desarrollo.

Aire caliente  (50 – 60°C) vs. Calor (>80 °C):

  • Sin daño por calor
  • Sistema flexible y modular
  • Distribución constante del calor a través del aire circulante.
  • Aprovechamiento óptimo de la energía
  • Las máquinas y los sistemas permanecen cerrados

Nuevo sistema para tratamientos de silos y tolvas de harina

La demanda de desinfestación de celdas de silos, especialmente para silos de harina, ha aumentado a un ritmo superior al promedio durante la última década. Ya no se trata solo del necesario control de plagas contra los principales oponentes, la polilla o el escarabajo de la harina / Tribolium, sino también cada vez más sobre medidas de mejora de la higiene.

El polvo y el condensado en los silos ofrecen el mayor potencial de formación de moho y apelmazamiento que posiblemente pueda llegar al cliente final junto con el producto. Dicho apelmazamiento debe eliminarse con mano de obra en las celdas del silo, generalmente de forma mecánica o con alta presión.

En esta situación el mercado demanda una simplificación o aceleración del proceso de limpieza. Además del sector de alimentos sensibles al cliente, esto también se aplica a los sectores de alimentos para mascotas y piensos.

La gran cantidad de diferentes materias primas y propiedades del producto final hace necesario un intervalo de limpieza más estrecho en las celdas del silo. Los silos de carga de harina desde los que la carga se lleva a cabo directamente en camiones cisterna o no hay un tamizado de control de malla cerrada más entoleter después del silo de harina son particularmente riesgosos. Según nuestra experiencia práctica, estas dos máquinas se colocan demasiado pronto en la cadena de procesos en alguna planificación de sistemas por razones de energía y rendimiento.

Requisitos específicos para la desinfestación de silos

El calentador ThermoNox común WEO 9/18 tiene la aprobación para ATEX Zona 22 que corresponde al edificio de producción de un molino con su maquinaria cerrada. Las celdas de los silos de harina, que se consideran contenedores herméticos, generan mucho polvo, especialmente cuando están llenas.

Dado que esto ocurre ocasionalmente (en algún lugar entre 10 y 1000 veces al año), los silos se clasifican como ATEX Zona 21. Si las celdas de un solo silo en el edificio son accesibles y están hechas de materiales conductores térmicos como aluminio o chapa de acero, las celdas vacías se pueden calentar indirectamente desde la zona 22 exterior.

Para bloques de silo enteros hechos de hormigón, es necesario calentar desde el interior debido al efecto aislante. Inevitablemente, el calentador debe tener aprobación para la zona 21. Esto se aplica incluso en el caso de que la unidad de calentamiento esté afuera en la zona 22 y el aire ingrese con un tubo, la zona superior 21 es decisiva para todo el sistema de calentador.

Desarrollo Técnico

En general, el tiempo de desarrollo desde el primer prototipo hasta el sistema de tratamiento de silos listo para el mercado se extendió a aproximadamente nueve años. Inicialmente, el desarrollo estaba totalmente orientado a la calefacción externa, incluido un intercambiador de calor y una conexión de tubo a la celda del silo.

En las primeras pruebas prácticas, que se llevaron a cabo en nuestro propio molino, los límites de viabilidad técnica se determinaron con relativa rapidez. En relación con productos en polvo, los intercambiadores de calor de agua y aceite térmico no son adecuados en términos de su estanqueidad.

La distribución exacta del calor dentro de un silo hermético tampoco se puede implementar con tubos. Después de un cambio radical de estrategia, solo se prosiguió con el desarrollo de un calentador de aire de circulación interna con elementos calefactores encapsulados.

Los contenedores de silos se pueden encontrar principalmente en molinos industriales en grandes cantidades. Además, solo están disponibles vacíos de forma limitada durante un breve período de tiempo. Por lo tanto, se optimizaron el tiempo de configuración, el manejo, la modularidad y el tiempo de ejecución y el peso del calentador se pudo reducir de 350 kg al principio a 100 kg.

En 2019 el nuevo ThermoNoxilo SO 18 estaba tan lejos que se pudo iniciar la certificación según ATEX Zona 21 y el examen de tipo por DEKRA. También se trató una variedad de silos de varios tamaños y diseños con el nuevo ThermoNoxilo SO 18 en fábricas de alimentos y piensos amigables en el área.

En este caso también quedó claro que, además del horno silo correcto y seguro, la estrategia del usuario también es decisiva para el éxito de los tratamientos. Después de un retraso causado por Covid-19, la primera serie podría entregarse a fines de 2020.

Aplicación técnica

El calentador de silo ThermoNoxilo SO 18 puede introducirse en el contenedor a través de la boca de inspección y un cabrestante de silo especialmente diseñado. Dependiendo del volumen de tratamiento y otras condiciones locales especiales, pueden funcionar hasta cuatro calentadores al mismo tiempo dentro de un silo y en diferentes niveles.

La unidad calefactora consta de un cilindro de aluminio robusto que se conecta al armario de control eléctrico a través de cables de alimentación y control. Esto siempre permanece afuera en el techo del silo.

 

 

El calentador en sí tiene una potencia de calefacción de 18 kW y un potente ventilador axial asegura que el aire circule bien. El progreso del tratamiento se puede seguir directamente mediante el control automático de la temperatura. Al igual que el calentador ThermoNox WEO 9/18, el calentador de silo ThermoNoxilo SO 18 también se sincroniza de forma independiente y garantiza que se mantenga la temperatura letal pero que la temperatura no sea demasiado alta debido a la regulación.

Desde el encendido hasta el apagado, se establece un período de tratamiento de 20 a 48 horas por silo. Con su propio cabrestante de silo, se pueden colocar dos dispositivos de forma independiente entre sí dentro del silo. Todos los componentes se pueden transportar y desmontar fácilmente en tamaños manejables, con todo lo que potencialmente se puede almacenar o transportar en un pallet

La prevención de plagas siempre viene antes que el control de plagas

El ThermoNox GmbH es en sí mismo un fabricante, franquiciador y proveedor de servicios para tratamientos de aire caliente ThermoNox. Hasta ahora, los tratamientos con ThermoNox se han llevado a cabo directamente y a través de la red de socios en más de 45 países en todo el mundo. De hecho, se pueden encontrar socios de ThermoNox operando en una lista de países que incluye Asia, México, Francia y España.

Con la ampliación del calentador de silos ThermoNoxilo, también se puede atender un tipo adicional de edificio en la industria de procesamiento y almacenamiento de granos, que constituye una parte significativa y factor de riesgo en las instalaciones operativas.

Además de sus actividades, la empresa brinda consultoría técnica para todos los aspectos del control de plagas con aire caliente. A menudo se trata de la preparación técnica de conversiones o nuevos edificios para que estén preparados para el futuro y, si es necesario, los tratamientos se puedan realizar de forma rápida y sencilla. La prevención de plagas siempre viene antes que el control de plagas.

  La decisión general a favor del proceso ThermoNox por parte de corporaciones grandes y globales puede interpretarse como una indicación de la alta calidad. La familia ThermoNox sigue creciendo y la red entre nosotros, así como nuestro intercambio constante con los socios de ThermoNox, garantiza un alto nivel de rendimiento desde el punto de vista del cliente en todo el mundo.

Autor: Martin Hofmeir, Gerente General y Dueño de ThermoNox GmbH, Fahlenbach, Alemania

Fuente: Milling and Grain

 

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