En los últimos meses, la controversia que rodea a China y el aumento de los aranceles sobre la soja solo ha seguido causando más problemas a China. Ahora, en un intento por resolver este problema y ahorrar costos, China está considerando colocar restricciones en la cantidad de proteína utilizada en los alimentos para animales, específicamente para cerdos y pollos.

Sin embargo, los productores y miembros de la industria agrícola están descontentos con esta opción, declarando que este uso podría fácilmente conducir a un ganado menos saludable y deficiente en proteínas. Si este problema no se soluciona pronto, entonces los problemas podrían multiplicarse

El dilema de la soja

China ahora está luchando muy duro con estos aranceles de soja, ya que estamos entrando en la temporada de mayor compra, donde China normalmente importaría la mayoría de su soja.

La guerra comercial entre China y los Estados Unidos se desbordó desde abril, y los impactos de esta guerra están empezando a causar problemas importantes para China y los Estados Unidos. Los Estados Unidos implementaron estos aranceles para combatir lo que se dice que son prácticas comerciales desleales de China. Beijing respondió a esto, al aumentar también los aranceles de importación en una gran cantidad de exportaciones estadounidenses, como el algodón y los productos lácteos, sin embargo, esto solo ha empeorado el problema.

El presidente Trump ha declarado que la presión que estos aranceles ejercerán sobre China eventualmente obligará a China a abordar las quejas comerciales de los EE. UU. por diversos problemas, como el robo de propiedad intelectual. Este no es el primer aumento de aranceles en los que Estados Unidos se ha involucrado, ya que Trump también elevó los costos arancelarios para el queso exportado desde México.

Los precios de la harina de soja en China se aumentaron un 20 por ciento desde principios de junio, a un máximo histórico de 3.539 yuanes (US $ 511) por tonelada. No es sorprendente que se hayan tenido que hacer reducciones a las importaciones, ya que solo en 2017 China importó masivamente 95 millones de toneladas de soya del extranjero, 70 millones de toneladas de las cuales se utilizaron en alimentos balanceados a base de soja, señala Li Defa, de China. Academia de Ingeniería y Asociación de la Industria de Alimentos de China.

"Los sustitutos de la soja serán la elección automática, dado el aumento de los precios de la soja", señala Hu Bingchuan, un investigador agrícola de la Academia China de Ciencias Sociales. Sin embargo, si se usan ampliamente, los precios de los sustitutos también podrían aumentar.

"El uso de la soja se puede reducir a medida que los compradores opten por sustitutos más rentables. Hasta ahora, el mercado mundial de cultivos ha seguido siendo un mercado de compradores. Durante las últimas décadas, los precios de los productos agrícolas se han mantenido estables en medio de un suministro adecuado a largo plazo", continuó.

Si bien Asia se ha volcado un poco para obtener sus importaciones de soja de otros países, como Brasil, Argentina e India, esto no ha demostrado ser un sustituto del todo efectivo.

Impactos en los EE.UU

Hablando en el Seminario de Calidad de Cultivos de la Asociación de Trigos de los Estados Unidos en Londres, el 12 de noviembre, el Vicepresidente Regional de los Asociados de Trigo de los Estados Unidos (UWS), Sr. Ian Flagg, describió en detalle los problemas que esta guerra comercial le está causando a los Estados Unidos.

"Una de las principales implicaciones que tenemos [debido a la guerra comercial] es que EE. UU. está diseñado para producir mucho, almacenar y vender cuando el mercado está a nuestro favor". Pero, en este momento, tenemos tanta soja, con un precio en efectivo muy bajo, que el agricultor puede vender con pérdida o almacenarla. Y cuando no hay un final a la vista, ¿cuánto tiempo puede almacenarlo? Es muy difícil tomar decisiones ", apuntó el Sr. Flagg.

Las exportaciones de soja de los EE. UU. ahora se tienen que diversificar drásticamente, pero esto no está resolviendo el problema. Ian Flagg sospecha que gran parte del área de la soja de EE. UU. se reemplazará con trigo y maíz en los primeros meses de 2019, en un intento por rectificar este problema.

"Está cprovocando un gran problema con la logística. China cuenta con más del 50 por ciento de las exportaciones de soja, tenemos que aumentar las ventas a otros destinos, pero no es suficiente para reemplazar a China ", continúa. "Si la disputa comercial continúa, y no veo ninguna razón por la cual no lo haría en este momento, alguna área de soya de los Estados Unidos se reemplazaría con maíz y trigo en 2019."

La possible solución

Una posible solución a este problema, según ha considerado la Asociación de la Industria de Alimentos de China, es limitar la cantidad de proteína cruda y fósforo en los alimentos para cerdos y pollos de engorde en sus diferentes etapas de crecimiento. Según un documento publicado en el sitio web de la Asociación de la industria de piensos de China, este método "reduciría el consumo de materias primas para piensos y reduciría la contaminación ambiental de la ganadería".

Antes del desarrollo de este problema, las directrices solo han establecido los requisitos mínimos de proteína dentro del alimento balanceado, pero el nivel máximo no se ha especificado. Se estima que esta nueva solución reducirá las importaciones de soja de China en 10 millones de toneladas, un ahorro significativo para el país en esta época de crisis.

Según las directrices propuestas, se aconsejó a los productores de cerdos que alimentaran a los cerdos que pesaran más de 100 kg, con alimentos que contengan entre 10 y 12,5 por ciento de proteínas. Los expertos sugieren que incluso estos números son demasiado bajos, ya que la mayoría de los productores alimentan a sus cerdos, con alimentos que contienen entre 13 a 14 por ciento de proteínas. Sin embargo, Li Defa señala que los aminoácidos artificiales suplementarios podrían ofrecer la misma energía a los animales de granja, en lugar de la proteína faltante.

Si se implementan las nuevas directrices, la cantidad de harina de soja en los piensos disminuirá, ya que ahora habrá un límite para los niveles de proteínas", destacó un gerente de uno de los principales productores de piensos de China, que desea permanecer en el anonimato. Algunas personas sienten que la reducción de proteínas no será un problema para los p`roductores. Chen Gang, vicepresidente de la Asociación Nacional de Aceite Vegetal de China, dice que la harina de soya es solo una de las muchas fuentes de proteína en la alimentación animal, ya que puede obtenerse de la canola, la harina de semilla de algodón, el maní y las semillas de girasol.

Efectos de la reducción de proteínas

La Asociación de la Industria de Alimentos de China ha buscado la opinión pública sobre este tema controvertido, que necesitará la aprobación del gobierno antes de ser puesto en marcha. En respuesta a esta sugerencia, Beijing impuso aranceles del 25 por ciento sobre productos estadounidenses de 34,000 millones de dólares, incluida la soja.

Si se producen estos cambios, entonces el forraje porcino normalmente costará solo 30 yuanes (US $ 4,30) por tonelada, una gran reducción a sus costos actuales bajo tarifas estrictas. El documento oficial de la Asociación de la industria de piensos señala que China "ha estado confiando en las importaciones de proteínas de piensos durante demasiado tiempo, lo que se ha convertido en un cuello de botella que dificulta el desarrollo de nuestra industria de piensos y la cría de animales".

Los expertos creen que los cambios se implementarán pronto, y que la mayoría de los agricultores seguirán ansiosos por respetar estos cambios, para evitar más problemas dentro de la industria. Lo que sea que depare el futuro, parece incierto.

Autora:  Rebecca Sherratt, Editora de Milling & Grain

Fuente: Milling and Grain

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